04/02/2020, 13.53
ITALIA - CHINA
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Colaboración entre investigadores italianos y chinos sobre mutaciones del coronavirus

de Giuseppe Pezzolla

El joven erudito Domenico Benvenuto, del Campus Biomédico de Roma, fue capaz de descubrir el gen mutante que permitió que el coronavirus pasara de los murciélagos a los humanos.  La universidad romana ha colaborado con eruditos chinos desde la época del Sars. Para luchar contra el virus, la cuarentena y el aislamiento son útiles, las actitudes racistas y sinofóbicas son inútiles. El joven investigador nació en la misma ciudad que Giovanni da Montecorvino, primer obispo de Beijing (1247-1328).

Roma (AsiaNews) - Una colaboración entre investigadores italianos y chinos sobre las mutaciones del coronavirus: esto es lo que espera Domenico Benvenuto, un estudiante universitario del Campus Biomédico de Roma que hace unos 10 días hizo un importante descubrimiento: el punto genético donde el coronavirus muta y ataca al hombre. Este descubrimiento es fundamental para la investigación de terapias efectivas contra la epidemia que se está extendiendo en China y en el mundo. El jefe de investigación, el Dr. Massimo Ciccozzi, y Domenico Benvenuto (foto 2) tienden a enfatizar que la epidemia se combate con cuarentena y aislamiento sin llegar a actitudes racistas y "sinofóbicas". Un detalle: el joven investigador nació en la misma ciudad que Giovanni da Montecorvino, primer obispo de Beijing (1247-1328).

El Campus Biomédico de Roma ha colaborado con China desde la época del Sars (2003). En los años siguientes, una delegación china vino a Italia para estudiar sus modelos de bienestar y para iniciar la reforma de la asistencia sanitaria en Beijing.  De esos contactos nació el proyecto del China-Italy-Shaanxi Vacational Training Programme (Programa de Capacitación Vacacional China-Italia-Shaanxi). El Instituto Superior de Salud y el Campus Biomédico de Roma también trabajaron con investigadores chinos de la Xi’an Medical University y del Provincial People’s Hospital.

Aquí está la entrevista con el Dr. Massimo Ciccozzi y a Domenico Benvenuto.

 

Profesor Ciccozzi, nos enfrentamos a un nuevo enemigo común, ¿cómo se combate?

La epidemia se detiene con la cuarentena y el aislamiento, medidas de precaución que los chinos primero y así sucesivamente nosotros y todos los demás países ya hemos adoptado.

Su equipo ha reconstruido lo que podemos llamar el "árbol genealógico" del coronavirus y su gen mutante.  ¿Qué más puede decirnos?

Hemos hecho un modelo matemático que sirve para mostrar cómo en un punto específico esta proteína ha sufrido una mutación que le ha permitido pasar de murciélagos a humanos.  El Journal of Medical Virology and Pathogen y Global Heath ya han publicado nuestro trabajo y otros artículos están a punto de ser publicados en prestigiosas revistas científicas.  El autor de este descubrimiento es Domenico Benvenuto. que ahora explicará los detalles.

D.B.: Esta proteína es la glicoproteína Spike que se encuentra fuera del Coronavirus y pretende ser una molécula que ya está fisiológicamente presente en nuestro cuerpo. Así que, cuando se encuentra con el receptor predispuesto de conectarse a esa molécula, el virus se aprovecha de ella: al ser similar a esta proteína, ataca y comienza a entrar en la célula humana y el contagio viral.

¿Qué armas hay contra esta proteína?

La hemos estudiado desde un punto de vista genético y a través de secuencias hemos reconstruido la proteína y por medio de modelos de homología hemos recreado la proteína tridimensional.

¿Su estudio ayudará a desarrollar una vacuna específica?

Ciertamente pone en una luz diferente las mutaciones que están presentes en esta proteína e identifica algunos aminoácidos que han cambiado y que son típicos de este virus, como las estrías de una llave que son diferentes para cada cerradura.  Hemos identificado algunas de las típicas estrías del virus.

¿Cómo explicas el miedo al contagio que hoy en día alimenta incluso la sinofobia?

Este temor hacia la comunidad china es infundado. Sin duda debemos prestar atención a las personas que vienen o se han quedado en las zonas donde hay el virus y la epidemia. Pero no son necesariamente chinos. En cualquier caso, la sinofobia es un miedo irracional.

Unos días después de su estudio inédito, el coronavirus fue aislado y secuenciado en el Instituto Spallanzani de Roma. Ustedes son los primeros en el mundo, ellos son los primeros en Europa.  En Padua, a su vez, los investigadores italianos realizaron la síntesis del kit de diagnóstico rápido para el coronavirus.  Tercer resultado de la investigación italiana en sólo tres días. ¿Qué puede decir esta investigación a nuestros amigos investigadores chinos?

Estos importantes resultados forman parte de una red internacional de colaboración entre investigadores. Los resultados se comparten en la red y se validan desde el punto de vista científico, para que puedan ser utilizados por todos. Esta es ya una primera fase de colaboración con los chinos. Esta vez compartieron su información de manera oportuna e implementaron medidas de control inmediatamente, para que, como comunidad internacional de investigadores, todos podamos trabajar juntos para detener esta epidemia.

¿Pueden los resultados obtenidos desarrollar la investigación en los laboratorios chinos?

Por lo que sé, me parece que ya han identificado una serie de posibles terapias en Hong Kong. Ellos también están trabajando.

Montecorvino Rovella, su ciudad natal (sólo 15.000 habitantes) en China es muy conocida. ¿No es así?

Bueno, hay una coincidencia que me hace sonreír. Giovanni da Montecorvino, el primer obispo católico de Beijing, que es venerado como un santo en China, es mi conciudadano: él y yo venimos de la misma pequeña ciudad cerca de Salerno.

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