29/01/2020, 10.53
SIRIA
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Idlib: el ejército sirio quita a los rebeldes el control de Maaret al-Numan

La localidad se encuentra sobre la autopista M5, que conecta Damasco y Alepo. Hoy está semidesierta, pero reviste un alto valor simbólico y estratégico. Se dieron a la fuga los milicianos que controlaban la arteria. Las estimaciones de la ONU hablan de cuando menos 358.000 personas huyendo desde el mes de diciembre, para evitar los enfrentamientos armados. Se teme una escalada de la “catástrofe humanitaria”.

Damasco (AsiaNews/Agencias) - Las fuerzas de seguridad sirias han reconquistado una localidad semidesierta, pero con alto valor simbólico y una gran importancia estrategica, por estar ubicada en el sector occidental del país, contra la autopista que une Alepo y Hama. El anuncio fue dado ayer por los medios oficiales del Estado, afirmando que “el ejército ha recuperado gran parte de los vecindarios de Maaret al-Numan” y ahora los militares están limpiando la zona para eliminar las minas anti-hombre y otras amenazas dejadas por los milicianos antes de darse a la fuga. 

Los militares fieles al gobierno de Damasco han pisado “por primera vez en ocho años” el suelo de la localidad de la provincia noroccidental de Idlib, el último bastión de los rebeldes opositores a Assad, sostenidos por Turquía. Según informa el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, una ONG con oficinas centrales en Londres, la mayor parte de los milicianos y yihadistas ya había huido antes de que se produjeran los primeros ataques del ejército leal. 

Maaret al-Numan se encuentra próxima a la autopista M5, que conecta Damasco con Alepo, aquella ciudad que supo ser la capital económica y comercial de Siria. El gobierno otorga una importancia fundamental a esta ruta, ya que permite restablecer los lazos con Alepo y relanzar la economía del país. Se trata del segundo centro urbano más importante de la provincia de Idlib, y está bajo el control de los rebeldes desde el 2012; el ejército ya controla 25 áreas, sumando pueblos y aldeas de la zona. 

El ataque de los últimos días se inscribe en la mayor ofensiva desplegada por el ejército sirio - con el apoyo del aliado ruso - en el noroeste del país, en un sector dominado por el grupo extremista islámico Hayat Tahrir al Sham. Según las Naciones Unidas, desde el pasado mes de diciembre, al menos 358.000 personas han abandonado sus viviendas para huir de los enfrentamientos armados. 

Antes de la guerra, en la región de Idlib se contaban cuando menos 3 millones de personas; hoy, la mitad de los habitantes vive como desplazados internos en otras zonas del país.  Maaret al-Numan fue una de las primeras localidades de la región en abrazar la revuelta contra el presidente Bashar al-Assad, en la primavera del 2011. Según Misty Buswell, del Comité Internacional de Socorro, una ulterior escalada contribuirá a agravar la “catástrofe humanitaria en curso”, ya que Turquía está lista para responder, si sus posiciones en el área son atacadas.  

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