10/12/2015, 00.00
PAKISTAN
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Lahore, amenaza de atentados en Navidad: fiestas blindadas, temor entre los cristianos

de Jibran Khan
Las autoridades han alarmado acerca de posibles ataques durante el Adviento y las fiestas. La comunidad cristiana, que fue víctima de un atentado en marzo pasado, está en la mira. Hay nostalgia por las decoraciones y cantos del pasado, mientras que hoy “todo ha sido vaciado”. Imam de la gran mezquita de Lahore: las autoridades “han de tomar todas las medidas de seguridad”.

 

Youhanabad (AsiaNews) - Será una Navidad blindada, la que se disponen a celebrar los fieles de las diversas confesiones cristianas de Youhanabad, barrio de mayoría cristiana de Lahore (Punjab) sobre el cual se ha decretado el riesgo concreto de que existan ataques durante el Adviento y las celebraciones de las fiestas. Los líderes de varias comunidades de la ciudad, uno de los centros más importantes de la provincia más poblada de Pakistán, denunciaron, días atrás, que recibieron amenazas y advertencias por parte de movimientos extremistas.  En el caso ha llegado a intervenir, en las últimas horas, el Ministro de Justicia de Punjab, quien definió como "creíbles" las versiones de posibles atentados; corren riesgo la ciudad de Lahore en general y las iglesias de Youhanabad, en particular, que ya fueron escenario de sangrientos ataques en el mes de marzo, provocando la muerte a 20 personas además de 70 heridos. 

Entrevistado por AsiaNews, el Padre Nasir George, sacerdote en Lahore, confirma que los habitantes de la zona viven “en la incertidumbre” y que todavía tienen impresas en su mente las imágenes terribles de los atentados del mes de marzo. “Las nuevas amenazas - agrega - han hecho surgir una nueva ola de miedo” y los fieles cada vez tienen más miedo de frecuentar los lugares de culto, también por no sentirse protegidos por una policía que, la mayoría de las veces, protege a los asaltantes.

Nusrat Bibi, docente en Youhanabad, recuerda con nostalgia y dolor el pasado reciente, cuando el tiempo de Adviento era una ocasión para “decorar las calles, las casas, las iglesias”. Sin embargo, este año el miedo y la incertidumbre reinan en las calles del suburbio cristiano de Lahore, y “nadie puede decir que está seguro”. Es como si alguien, agrega, “nos hubiera privado de nuestra felicidad”. Youhanabad era “un símbolo del espíritu de Navidad en la ciudad”, en cambio, ahora,  “todo ha sido vaciado”. 

Fuentes locales refieren que la policía habría incrementado las medidas de seguridad en el área, con repercusiones en los negocios. Lo confirma un vendedor ambulante, el señor Luke Francis, que tiene su puesto en el exterior de una iglesia católica en Youhanabad. “Ni siquiera me parece que sea Navidad -cuenta-, no hay eventos, no hay decoraciones, no se ve la participación de la gente”. 

Acerca de las amenazas que pesan contra los cristianos, intervino asimismo Maulana Arif Hameed Khan a Khateeb, predicador en la gran mezquita de Lahore, para quien es “triste” escuchar estas noticias “mientras los fieles se preparan a celebrar la fiesta”. “En otro tiempo -cuenta el líder musulmán- se escuchaba el sonido de los cantos de Navidad desde principios del mes de diciembre, los líderes religiosos [cristianos] venían a buscarnos a la mezquita y nos traían dulces. Este año parece un desierto”. El Islam es una religión de paz, remarca, y por esta razón “hacemos un llamado a las autoridades, para que tomen todas las medidas posibles para garantizar la seguridad de las minorías religiosas”. 

La Navidad es un tiempo de alegría, de esperanza, concluye el Padre Haroon Arif di Youhanabad, y "queremos llevar ese mensaje a cada casa, para que sea celebrado el nacimiento del Mesías. Alentamos a los fieles a rezar y ayunar en este fin de año...rezar por la paz, la prosperidad y la alegría en el año que se aproxima”. 

En el suburbio de Youhanabad viven alrededor de 100.000 cristianos. Lahore es la capital de Punjab, la provincia más poblada y rica de Pakistán. En el pasado reciente dicha ciudad era considerada una de las más pacíficas, en comparación a muchas otras áreas del país, en una nación con una enorme mayoría musulmana sunnita, en la cual se han verificado numerosos episodios de ataques contra las minorías y, en particular, contra la cristiana. 

 

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