01/10/2019, 12.51
INDIA
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Miles de niños siguen el ejemplo de Ghandi en una escuela de Mumbai

de Nirmala Carvalho

El instituto de Bandra (Mumbai) forma parte del Welfare Society for Destitute Children fundada por el p. Anthony Elenjimittam. El sacerdote dominico fue uno de los últimos discípulos del Mahatma, de quien mañana se conmemora el 150 aniversario de su nacimiento.

 

Mumbai (AsiaNews) – Miles de niños pobres, huérfanos y abandonados en las calles festejan en Mumbai el 150 aniversario del nacimiento del Mahatma Gandhi, inspirador de la escuela que les donó una nueva vida, llena de esperanza. El filósofo indio, nacido el 2 de octubre de 1869, inspiró la obra del Pbro. Anthony Elenjimittam, a quien todos apodan el Padre Antonino, un sacerdote dominico que fundó la escuela de Santa Catalina de Siena en Bandra Occidental (un barrio de Mumbai).

El Padre Antonino vivió entre 1915 y 2011. Él fue uno de los últimos discípulos del Mahatma, con quien trabajó en los ashram de Noakhali (Bangladés), Shaodpur (Himachal Pradesh) y Wardha (Maharashtra). Fue ordenado sacerdote el 23 de diciembre de 1939 en Roma, sobre la tumba de Santa Catalina de Siena en la Basílica de Santa María sobre Minerva. Desde entonces, dedicó su vida entera a crear armonía y comprensión entre los pueblos de todas las razas y credos.

En 1957 fundó la Welfare Society for Destitute Children, que comprende la St. Catherine of Siena School for Destitute Children en Mumbai, y la Aquinas Industrial School. El objetivo de la sociedad es recoger a los niños marginados y educarlos en la realización de una “Cosmópolis” ideal, basada en el sueño de una humanidad fraterna y unida. Después fundó en Asís la SatCitAnanda Mission.

En 1962, el Papa Juan XXIII reconoció su misión en favor de los huérfanos de Mumbai y el apostolado misionero para alcanzar la unión espiritual entre las religiones, la razas y las naciones en una única familia humana. El pontífice quería nombrarlo arzobispo; sin embargo el Padre Antonino rechazó la propuesta, para continuar su misión en favor “de los pobres de Jesús”, “siguiendo el mandato que había recibido de Ghandi”. 

En su autobiografía “Cosmic Ecumenism” (ecumenismo cósmico), él recuerda las palabras pronunciadas por el Mahatma la noche de Navidad de 1946: “Quiero que tú gastes la vida rompiendo las barreras y construyendo puentes entre las religiones, enseñando con tu vida y tus palabras que la religión consiste esencialmente en el amor a Dios y en la humanidad”.

El 17 de noviembre de 1957, el p. Anthony reunió a 16 niños pobres y huérfanos y comenzó a enseñarles a la sombra de un árbol en Bandra, en un terreno donado por una mujer católica. En menos de una semana, los niños ya eran 78; en Navidad del mismo año eran 132. Así nació la escuela Santa Catalina de Siena, que en es sus 60 años de vida ha ofrecido, a niños de todas las clases sociales, instrucción de alto nivel, cursos extracurriculares de artes figurativas y nociones básicas de higiene y salud. En los programas participan también los padres, a los cuales se les dedican encuentros para estimular el conocimiento recíproco y las relaciones con los hijos. La escuela trabaja para realizar la visión del dominico. “Transformar a lo niños pobres en hijos de Dios y en ciudadanos conscientes”.

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