13/11/2017, 13.16
PAKISTÁN
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Monseñor Joseph Arshad es el nuevo presidente de la Conferencia Episcopal

de Kamran Chaudhry

El compromiso más urgente: formar a los catequistas, que son la "vanguardia" de la misión evangelizadora. Se ha proclamado el año de la Eucaristía, para el crecimiento espiritual y la renovación interior. El servicio y la oración por Pakistán.

Lahore (AsiaNews) - Monseñor Joseph Arshad, de 53 años, de los cuales 14 fueron dedicados al servicio diplomático de la Santa Sede, es el nuevo presidente de la Conferencia Episcopal de Pakistán. La decisión se tomó durante la segunda reunión plenaria anual de obispos entre el 9 y el 10 de noviembre en el Centro de Renovación de Lahore. Sucede al arzobispo de Karachi, Joseph Coutts, de 72 años.

Además de él, Monseñor Benny Mario Travas, obispo de Multan, fue elegido vicepresidente. Los obispos también declararon "El Año de la Eucaristía" en Pakistán, que se desarrollará desde el próximo 26 de noviembre hasta el 25 de noviembre del 2018, día de la solemnidad de Cristo Rey. En un comunicado difundido la semana pasada, la Conferencia Episcopal define este período como un "tiempo de crecimiento espiritual y de renovación interior", que pretende "compartir el amor de Cristo con toda la humanidad a través de servicios dedicados a nuestro país", para lo cual es necesario "orar más intensamente".

Para Mons. Arshad, uno de los objetivos principales es mejorar la formación de los sacerdotes y catequistas, la "vanguardia" en la misión de la evangelización, porque la ausencia de figuras calificadas para dirigir la misión de la Iglesia es uno de los principales problemas para la evangelización.

"Los catequistas son la vanguardia de la misión evangelizadora, los sacerdotes vienen después", insiste Monseñor Arshad a AsiaNews. "La red de nuestros educadores en la fe debería ser más fuerte. Estamos liderando nuevos programas en el Centro Nacional de Capacitación para catequistas, en la aldea de Khushpur, provincia de Punjab. También estamos tratando de enfocarnos en mejorar la preparación de los candidatos al seminario. Los jóvenes saben poco sobre su propio catecismo". "Además, continúa el presidente, nuestra comunidad tiene pocos recursos y solo la educación puede cambiar la situación. Además de la preparación espiritual, adoptamos una política nacional de educación que se aplica en todas las seis diócesis y en Quetta, el vicariato apostólico".

Monseñor Arshad también preside el Comité de Comunicaciones Sociales y la Comisión Nacional de Justicia y Paz. El año pasado, el Papa Francisco lo eligió como administrador apostólico para la diócesis norteña de Islamabad-Rawalpindi. El 10 de diciembre de 2016, el presidente paquistaní Mamnoon Hussain le otorgó el National Human Rights Award.

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