10/03/2016, 12.58
ITALIA-YEMEN-INDIA
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Vicario salesiano. Aún no hay noticias sobre el p. Tom, secuestrado tras la masacre de Adén

El sacerdote de Kerala era capellán de las hermanas de Madre Teresa, cuatro de las cuales fueron asesinadas en su convento. Estaba como misionero en Yemen desde hace cuatro años. Su tío Matteo, también salesiano, fue el fundador de la misión. El p. Tom había decidido permanecer en el país, a pesar de que tenía la posibilidad de abandonarlo. Los salesianos están presentes en Yemen desde el año 1987 y se ocupan de brindar atención a los pocos católicos del país y a los muchos trabajadores migrantes.

Roma (AsiaNews)- Después de casi una semana, no hay ninguna noticia sobre la suerte del p. Tom Uzhunnalil (v. foto), el sacerdote salesiano raptado por probables terroristas después de la masacre de las cuatro hermanas de Madre Teresa y de otras doce personas el 4 de marzo pasado. El p. Francesco Cereda, vicario del Rector mayor, explica a AsiaNews el compromiso de las autoridades indias y de Kerala (pueblo de origen del p. Tom), del Vaticano, del Vicariato para Arabia del sur y de la Conferencia episcopal india para obtener información y entablar tratativas con los raptores. Al mismo tiempo, el p. Cereda cuenta sobre la cantidad de oraciones que se hacen en todo el mundo salesiano, dado que “para Dios todo es posible”. El vicario del Rector mayor recuerda que el p. Tom- que en los últimos meses había sufrido algunos episodios de violencia (su iglesia fue quemada)- había decidido permanecer en el país, que está en guerra, para apoyar a las Misioneras de la Caridad y a los fieles católicos presentes en Yemen, casi todos ellos trabajadores migrantes que provienen de la India, de Filipinas, de Sri Lanka e Indonesia.

El p. Tom tiene 56 años, nació en Ramapuram, cerca de Pala (Kottayam, Kerala), en una familia profundamente católica. Su tío Matteo, muerto el año pasado, también era salesiano, y fue el fundador de la misión en Yemen. El p. Tom se encontraba en Yemen desde hacía cuatro años.

A continuación publicamos la entrevista que el vicario del Rector mayor nos ha dado. (BC).

 

P. Cereda: ¿Qué noticias se tienen sobre el p. Tom Uzhunnalil y sobre su posible liberación?

Hasta ahora, no tenemos ninguna noticia sobre la situación del p. Tom. El ministro indio de Relaciones Exteriores, Sushma Swaraj, aseguró que el gobierno hará todo lo posible para localizar y tratar de obtener la liberación del p. Tom, y espera que lo devuelvan  sano y salvo. También el Premier del Estado Federal de Kerala, Oommen Chandy, aseguró toda su ayuda posible; él está en frecuente contacto con el gobierno central y con el inspector de la comunidad salesiana de Bangalore, que es la inspectoría de origen del p. Tom. Este interés se explica, porque el p. Tom es originario de Kerala.

También la Conferencia episcopal india y Mons. Paul Hinder, el Vicario Apostólico de Arabia del Sur, están llevando a cabo todas las iniciativas posibles. Ellos están en contacto con la Secretaria de Estado vaticana, la nunciatura en Kuwait y el gobierno de los Emiratos.

Además de tener abiertos todos los canales para cualquier tratativa posible, hay también una cadena de oraciones entre los salesianos, la gente de Adén y todos vosotros que nos dan su solidaridad. Nuestro obrar está apoyado por la eficacia de la oración, porque “todo es posible para Dios”.

¿Cuál es el compromiso de los salesianos en Yemen?

Estamos en el país desde 1987. Estamos allí para reunir y dar atención desde el punto de vista sacramental y espiritual a una número de católicos migrantes provenientes de la India, Filipinas y de otros lugares, que trabajan en los hospitales, en los asilos, en las empresas de negocios. En Saná, la capital, los salesianos se ocupan también de la atención pastoral de los católicos presentes en el cuerpo diplomático. Somos los únicos sacerdotes presentes en Yemen y nos hemos convertido en un gran apoyo para las Misioneras de la Caridad, que se ocupan de los enfermos, ancianos, niños necesitados en las ciudades de Saná, Adén, Hodeida y Taiz.

La situación del país no es favorable para el diálogo (con los musulmanes- ndr). Así, los salesianos se limitaron a ofrecer, ante todo, sus servicios en las instituciones dirigidas por las hermanas y los migrantes católicos, ayudando también a la población local en sus necesidades. Hay que recordar que son poquísimos los católicos yemenitas: muchos han abandonado el país o han abandonado la fe.

Desde hace un año la situación en Yemen se ha precipitado con la guerra. ¿Cómo es que permanecen todavía allí?

Éramos conscientes de que la situación empeoraba día tras día. El gobierno de la India pidió a sus connacionales que abandonasen el país, cerró su embajada y en 2014 llevó a casa a miles de indios. El Superior de la provincia salesiana de Bangalore, a la cual está confiada la misión en Yemen, discutió sobre qué hacer con Mons. Hinder. Entendíamos que el hecho de irnos implicaría privarse de la única presencia católica organizada en Yemen. Al mismo tiempo, no se podía obligar a nadie a permanecer. Así que se dejó a cada persona la posibilidad de decidir si se quería quedar o no. De los cinco salesianos presentes en el país, tres decidieron volver a India; dos decidieron permanecer, para asistir particularmente a las Misioneras de la Caridad,, junto a los pocos católicos que trabajan en sus centros. Los dos sacerdotes que permanecieron, uno de ellos es el p. Tom, han ofrecido su servicio pastoral entre los grandes riesgos que existen, en particular por su seguridad, cuando deben trasladarse de una comunidad a otra donde están presentes las hermanas de Madre Teresa.

¿Qué perspectivas ve para el futuro?

En este momento nos preocupamos por resolver la situación de emergencia, y por conocer el paradero de nuestro hermano el p. Tom. Aún no hemos tomado en consideración otras perspectivas para el futuro.

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