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LINTERNAS ROJAS
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Crisis en Sri Lanka: el peso de los préstamos chinos

de Arundathie Abeysinghe

Con los Rajapaksas en el poder, Beijing financió proyectos de infraestructura que a menudo eran innecesarios y demasiado caros. El puerto y el aeropuerto del distrito de Hambantota son los ejemplos más llamativos. China tiene el 10% de la deuda externa de Colombo, al igual que Japón, pero con tipos de interés mucho más altos.

Colombo (AsiaNews) - Sri Lanka se ha endeudado enormemente, en gran parte con China, para compensar años de déficit presupuestario y comercial. Sin embargo, varios gobiernos han despilfarrado sumas colosales en proyectos de infraestructura imprudentes, que han vaciado aún más las finanzas públicas y han conducido al actual colapso económico.

Entre 2010 y 2015, durante el segundo mandato de Mahinda Rajapaksa, que acababa de dimitir como primer ministro a raíz de las protestas callejeras contra el gobierno de su hermano Gotabaya, los chinos prestaron a Colombo 5.000 millones de dólares para financiar una serie de iniciativas de infraestructuras. Algunos de los más importantes, como el aeropuerto internacional de Mattala y el puerto de Magampura, se encuentran en el distrito de Hambantota, bastión electoral de la familia Rajapaksa.

Los dos megaproyectos son en realidad "elefantes blancos" caros e innecesarios. Según fuentes aeroportuarias y de aviación, se gastaron 209 millones de dólares en el aeródromo de Mattala. Construido con el objetivo de que aterricen los Airbus A380, que no pueden hacerlo en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike de la capital, el de Mattala es el único aeropuerto del mundo que ignoran las compañías aéreas internacionales. Por esta razón, el aeropuerto de Mattala ha tenido dificultades para cumplir sus objetivos financieros y recuperar sus costes de construcción.

Según los ecologistas, el aeropuerto también está situado en lo que solía ser un "corredor de elefantes". Incluso después de la ceremonia de inauguración, los paquidermos salvajes vagaban por las instalaciones. El aeropuerto también está situado en una ruta de aves migratorias, con las que han colisionado muchos aviones.

Los analistas políticos señalan que "este aeropuerto es una inmersión en el marasmo de la política nacional, las maniobras geopolíticas, la corrupción descarnada y el ansia de China por invertir en enormes proyectos de infraestructura" a lo largo de su Iniciativa Belt and Road, la Ruta de la Seda del siglo XXI.

Sin embargo, el caso más atroz de una instalación inútil sigue siendo el puerto de Magampura, que se considera económicamente insostenible. En 2017, el puerto fue arrendado a una empresa china durante 99 años a cambio de no pagar las deudas contraídas con Beijing: para muchos observadores, un ejemplo de "trampa de la deuda" utilizada por Beijing para hacerse con el control de algunas infraestructuras incluidas en la Belt and Road.

Según informa Nikkei Asia, el Fondo Monetario Internacional estima que Sri Lanka tiene una deuda externa de 38.600 millones de dólares: el 46,7% de la deuda pública nacional. La cuota china es del 10%, como la de Japón, sólo que el tipo de interés aplicado por Beijing es del 3,3% de promedio, mientras que el de Japón es del 0,7. Esto no ha disuadido a los Rajapaksas de financiar con dinero de China un tercio de los 313 proyectos de infraestructuras puestos en marcha en el país después de 2009.

 

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