10/03/2017, 13.34
PAKISTAN

Activistas católicos denuncian la Emergencia educativa en Pakistán: 22,6 millones de niños no van a la escuela

de Kamran Chaudhry

El 8 de marzo fue presentado el estudio sobre deserción escolar. En el país, el 44% de los menores entre 6 y 16 años no recibe instrucción, en tanto la tasa de alfabetismo equivale al  59,98%. Los fondos destinados a las escuelas son limitados, contrariamente a lo que ocurre con los gastos militares. La enseñanza del Corán es obligatoria. Activista: “Los niños deben asistir a la escuela y no trabajar en las casas”.  

Lahore (AsiaNews) – En Pakistán hay una emergencia educativa. Es lo que activistas y educadores católicos refieren a AsiaNews, al comentar el último sondeo oficial, según el cual en el país hay 22,6 millones de niños que no asisten a la escuela. Según el informe  “Pakistan Education Statistic 2015-16” promovido por el National Education Management Information System (NEMIS), el 44% de los menores cuyas edades oscilan entre los 6 y los 16 años no reciben instrucción. Por este motivo, activistas y docentes exigen que Islamabad implemente reformas adecuadas, a la vez que sacan a la luz algunas contradicciones clamorosas, siendo la primera los elevadísimo gastos militares: 781 millardos de rupias [7,01 millardos de euros – ndr] frente a 71,5 millardos [642 millones de euros] destinados a la educación.  

El documento fue presentado el 8 de marzo. En el texto se lee que el primado de la deserción escolar lo lleva la provincia de Baluchistán, seguida por las Federally Administered Tribal Areas (FATA). Pakistán es el país de Asia que menos gasta en el campo de la educación. La tasa de analfabetismo equivale al 59,58% de la población, siendo éste el peor dato registrado entre los países de la South Asian Association for Regional Cooperation (SAARC), superado sólo por Afganistán.

Según el Prof. Anjum James Paul, presidente católico de la Pakistan Minorities’ Teachers Association (PMTA), la causa ha de ser buscada en la creciente pobreza. “Cuatro de cada diez pakistaníes –afirma- viven en condiciones de extrema pobreza, siendo éste el sexto país más poblado del mundo. Las escuelas corrientes sólo proveen los libros, pero no así artículos escolares y papelería. Además, la falta de formación es responsable del aumento del nivel de intolerancia en la sociedad”. El profesor destaca que “incluso el dinero supuestamente destinado a esta área no es gastado en brindar educación. La mayor parte va a infraestructuras, al mantenimiento de los edificios escolares, a la seguridad y a los traslados del personal”. Y no sólo eso, agrega, “en el caso de los estudiantes musulmanes, hay una política educativa basada en una discriminación. El mes pasado, una comisión parlamentaria aprobó una ley por la cual pasa a ser obligatoria la enseñanza del Corán para todos los alumnos de religión islámica en todas las escuelas, tanto públicas como privadas”.

El Pbro. Shafique Bashir, secretario ejecutivo del Catholic Board of Education de la diócesis de Faisalabad, considera que los responsables del abandono escolar son los progenitores. “Hay una grave falta de conciencia y de comprensión –sostiene- acerca de la importancia que reviste la educación. Hoy en día hay escuelas en cada pueblo, por ende, los líderes religiosos y políticos deben motivar a las personas”. A tal fin, recuerda que Mons. Joseph Arshad, obispo de Faisalabad, es activo en cuanto a promover entre los jóvenes la relevancia de una buena formación (v. foto). “El obispo ha organizado seminarios, ha visitado las escuelas católicas de la diócesis y ha invitado a los padres y docentes a encontrarse más seguido y favorecer las inscripciones”. Gracias a su intervención, las escuelas han decidido reducir las cuotas en un 50% para las familias necesitadas, y se registra un aumento del 30% en las inscripciones.

La activista católica Nabila Feroz está convencida de que las leyes a favor de la niñez podrían aumentar el número de niños en las escuelas. “No existen normas que sancionen los castigos corporales en los institutos escolares –afirma-. En el año 2005 el gobierno de Punjab publicó una circular por la cual se prohíbe el maltrato en las escuelas, pero luego de eso no se ha puesto en práctica ningún mecanismo para monitorear la situación”.  El mismo discurso vale para “las leyes contra la explotación de niños como empleados domésticos.  Los menores, que a menudo son torturados por sus empleadores, debieran asistir a la escuela y no trabajar en las casas “. 

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