10/04/2021, 12.06
CHINA
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Beijing, multa récord de 2.300 millones a Alibaba: otro golpe contra Jack Ma

El gigante chino del comercio en línea ha sido acusado de violar las reglas antimonopolio. Autoridad antimonopolio: la empresa daña a la competencia y a los consumidores. Ya hace tiempo que el multimillonario se encuentra en la mira de Xi Jinping. El régimen quiere limitar la influencia de los grandes grupos.

Beijing (AsiaNews) - El gigante chino Alibaba deberá pagar una multa de 18.200 millones de yuanes (2.300 millones de euros) por abusar de su posición dominante en el sector del comercio online. Lo anunció esta mañana la Administración Estatal de Regulación del Mercado al concluir una investigación que comenzó en diciembre.

La multinacional fundada por el multimillonario Jack Ma ha sido acusada de exigir a los minoristas que quieran utilizar sus plataformas web, que no recurran a empresas de la competencia. Las autoridades chinas consideran que este comportamiento perjudica a la competencia y viola los intereses de los consumidores.

Según el canal de televisión del Estado CCTV, el presidente chino Xi Jinping ordenó el 15 de marzo a las autoridades competentes que controlaran la actividad de los gigantes de Internet, para terminar con los monopolios en el sector y promover la "competencia leal". En diciembre del año pasado el gobierno declaró que la implementación de una política antimonopolio será una de las prioridades económicas para 2021.

Alibaba ha emitido un comunicado declarando que "acepta" la sanción. La multa es la más alta jamás impuesta a una empresa que opera en China En 2015, el fabricante de microchips Qualcomm tuvo que pagar 840 millones de euros. El 12 de marzo las autoridades ya habían multado a 12 importantes empresas de alta tecnología como Tencent, Baidu, Didi Chuxing y SoftBank, por violar las normas antimonopolio. Tras el anuncio, las acciones de Tencent perdieron 52.000 millones de euros en la bolsa.

Ya hace tiempo que la empresa fundada por Jack Ma se encuentra en la mira del régimen. En noviembre el gobierno bloqueó el ingreso a la bolsa de valores de Ant Group, el brazo financiero de Alibaba. La cotización, la más alta de la historia (33.700 millones de euros), se detuvo porque las actividades de Ant no se ajustaban a la nueva normativa gubernamental sobre la concesión de microfinanciación a través de plataformas web. Un mes después, las autoridades multaron a Alibaba y Tencent por no dar a conocer con anticipación las transacciones para adquirir competidores más pequeños.

Varios observadores señalan que no fueron bien recibidas por el gobierno las palabras de Ma del 24 de octubre, cuando criticó el sistema financiero y bancario del país en un discurso público. Desde entonces, el magnate chino ha mantenido un perfil bajo, limitando sus apariciones en público. El 12 de marzo renunció a su cargo Simon Hu, director gerente de Ant. Él quería transformar Alipay, el principal activo de la empresa, en un gran "centro comercial online" que pudiera ofrecer préstamos y servicios turísticos y garantizar la entrega a domicilio. Al igual que Jack Ma, Hu se dedicará ahora a la "caridad": el destino de aquellos que resultan incómodos a los ojos de Xi.

Los analistas hacen notar que, en efecto, el mercado de tecnología en China está poco regulado y por eso empresas como Alibaba pueden abusar de su posición dominante. Para fomentar la innovación tecnológica, las autoridades chinas han dado vía libre a los gigantes de la alta tecnología durante años, y ahora será difícil disciplinar el sector.

Sin embargo, muchos expertos consideran que el objetivo principal de Xi es limitar la influencia de grandes grupos, que representan una amenaza potencial para el poder del Partido Comunista Chino. Según el Financial Times, la decisión del gobierno de prohibir nuevas inscripciones en la academia de élite creada por Jack Ma en Hangzhou (Zhejiang), su ciudad natal, es una pista en ese sentido. La culpa de la Universidad Hupan - afirma el diario británico - sería formar una generación de empresarios alineados con el pensamiento de Ma y no con el del Partido.

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