29/10/2020, 13.41
INDIA
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Bihar: en medio del Covid-19 y la pobreza, millones acuden a las urnas para renovar la Asamblea

Más de 70 millones de personas acudirán a las urnas en tres etapas diferentes. Los resultados oficiales se anunciarán el 10 de noviembre. La coalición gobernante promete vacunas gratis para todos, en caso de victoria. La oposición se centra en trabajar en una de las zonas más pobres del país, azotada por el confinamiento y los lockdowns. Prevalece la desconfianza entre los votantes.

Delhi (AsiaNews/Agencias) - En el este del país, millones de indios del estado de Bihar, uno de los más pobres de toda la nación, acudieron a las urnas para las elecciones municipales en medio de la pandemia del Covid-19. Votar es un desafío no sólo para la coalición que busca mantenerse en el poder, sino para todo el arco político, en una realidad de 124 millones de personas divididas a rajatabla según la casta a la que pertenecen.  

Más de 70 millones de ciudadanos deberán elegir a los 243 miembros de la Asamblea Legislativa del Estado, en una ronda electoral dividida en tres fases. El esquema electoral busca evitar las peligrosas aglomeraciones durante la emergencia sanitaria desencadenada por el nuevo coronavirus. La primera fase, para la asignación de 71 escaños, tuvo lugar ayer y registró una participación del 54,3% del total de votantes empadronados. Cabe destacar que a pesar del virus y del temor al contagio, la cifra es superior al 53,5% de la convocatoria electoral del 2019 para la Cámara Baja (la Lok Sabha).

El segundo acto de esta ronda electoral, que se distingue por ser la más imponente y de mayor afluencia desde el comienzo de la pandemia, tendrá que asignar 94 escaños y se fijó para el 3 de noviembre. La tercera y última etapa, para los 78 escaños restantes, se celebrará el 7 de noviembre de 2020. El 10 de noviembre se darán a conocer los resultados electorales para el tercer estado más poblado del país, con un índice de pobreza del 40%. 

A pesar del temor al coronavirus, en las mesas electorales se presenciaban largas colas y muchos de los votantes ignoraban las disposiciones del gobierno, que exigen el uso de mascarilla y el distanciamiento social. "Estoy un poco asustada, porque el coronavirus no es una enfermedad sencilla”, dijo Nidhi Kumari, una estudiante de 21 años de las afueras de Patna, la capital del estado. "Pero las autoridades", añadió, "han tomado precauciones y están distribuyendo desinfectante y guantes en las mesas electorales" antes de proceder a votar. 

En este momento la India registra un promedio de entre 40 y 50.000 nuevos casos por día y pronto el total superará la cifra de ocho millones. Para el país asiático, esta es también la primera votación desde que se dictó la cuarentena general (lockdown) en marzo pasado, una medida que ha afectado especialmente a los sectores más pobres, incrementando aún más las divisiones y grietas en la sociedad. El Estado de Bihar es el lugar de origen de muchos trabajadores migrantes que encuentran empleo en las grandes ciudades. Debido a las medidas de confinamiento y bloqueo para combatir el virus, muchos se han visto obligados a regresar a sus aldeas de origen, con la perspectiva de quedarse sin salario durante mucho tiempo. 

Hace más de una década que Bihar es gobernado por una alianza formada por el oficialismo, el partido nacionalista hindú Bharatiya Janata Party (BJP), y el movimiento regional Janta Dal United party (JDU). El Jefe de gabinete Nitish Kumar, líder local del JDU, lleva 15 años en el cargo. Durante la campaña electoral, los líderes prometieron vacunas gratis para cada habitante, en caso de victoria. Sin embargo, los sondeos muestran cierta intolerancia del electorado, cansado de falsas promesas y de una situación de pobreza generalizada que perdura. En el frente de la oposición, el principal rival es el partido Rashtriya Janata Dal, en cuyo seno han surgido numerosos casos de corrupción en los últimos años. En las últimas semanas sus líderes se han centrado en la economía y el empleo, prometiendo generar puestos de trabajo para tratar de atraer a un electorado sumamente desconfiado. "Aquí nada cambia", dice Vinod Paswan, un agricultor, "y no hay ningún signo de desarrollo". Ahora, con el coronavirus, todas las escuelas están cerradas. Somos pobres y analfabetos, ¿qué podemos enseñar a nuestros hijos?".

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