09/02/2018, 11.36
INDIA

El Card. Oswald Gracias es el nuevo presidente de los obispos indios (Video)

El purpurado también preside la Federación de Conferencias episcopales asiáticas, y la Conferencia de obispos indios de rito latino. Es un ferviente sostenedor de la obra social de la Iglesia católica en la India. Está siguiendo el proceso de canonización de los mártires de Kandhamal (Orissa).

Bangalore (AsiaNews) – En el día de ayer, el Card. Oswald Gracias, arzobispo de Bombay, fue elegido como nuevo presidente de la Conferencia Episcopal India (CBCI). Él sucede al Card. Baselios Mar Cleemis, jefe de la Iglesia sirio-malankara que guiaba el órgano desde 2014. El Card. Gracias es un gran amigo de AsiaNews y defensor de los cristianos en todo el mundo. Ayer, inmediatamente después de la elección -llevada a cabo en la Plenaria de los obispos, que se concluye hoy en Bangalore (Karnataka)- el dijo: “La Iglesia católica de la India es vibrante, dinámica y debemos mantenerla llena de energía. Debemos trabajar por una mayor sabiduría, una sabiduría moral y espiritual. Pero también para hacer que crezcan nuestros servicios y para ser más eficaces en el servicio a nuestro país y a nuestra población”.

El Card. Gracias, de 73 años de edad, es uno de los exponentes más ilustres de la Iglesia Universal. El purpurado es presidente de la Federación de Conferencias Episcopales asiáticas (FABC), y desde 2013 es miembro del grupo de cardenales llamados por el Papa Francisco para llevar adelante la reforma de la Curia (el llamado C9). Además, es el primer indio que guía simultáneamente las Iglesias asiáticas, la Iglesia india y la Iglesia de rito latino en la India (Conferencia de obispos de rito latino, CCBI).

El purpurado permanecerá cuatro años en el cargo. Él ya se desempeñó como guía de los obispos entre 2010 y 2014. Nacido en Bombay el 24 de diciembre de 1944, de padres originarios del Estado de Goa, estudió en la St. Michael’s School de Mahim y en el St. Xavier’s College, bajo la dirección de los jesuitas. Luego ingresó al seminario de St. Pius X y fue ordenado sacerdote por el Card.  Valerian Gracias, de Bombay, el 20 de diciembre de 1970. Estudió Derecho Canónico en la Universidad Urbaniana de Roma y tiene una segunda licenciatura, en Jurisprudencia.

El mandato actual expira en un momento particularmente difícil para los católicos de la India. En el país, los cristianos representan aproximadamente el 2% de la población total, es decir, 27,8 millones, de los cuales 19 millones son católicos. A pesar de tan exiguo número, son promotores del desarrollo social, tal como fue declarado durante la sesión Plenaria por el Card Charles Bo, de Yangon: el 25% de la educación está en manos de la Iglesia india y el 20% de la atención sanitaria de las personas más vulnerables es ofrecido por un “ejército de voluntarios cristianos”.

Sin embargo, en el último tiempo, las escuelas católicas de la India han sido víctimas de numerosos episodios de intimidación y agresión por parte de radicales hindúes. Decenas de pastores sufren vejaciones y son sometidos a arrestos y procesos sumarios por presuntas conversiones forzadas. Los voluntarios católicos suelen ser acusados de secuestro de niños, cuando, en cambio, organizan campamentos educativos y actividades recreativas para los más pequeños. Por otro lado, el año próximo habrá elecciones generales en la federación india.

Entre los primeros en alegrarse con motivo de la elección del presidente figuran los cristianos que sobrevivieron a los hechos de violencia en Kandhamal. El Card. Gracias está siguiendo el proceso de canonización de 100 mártires cristianos, masacrados en 2008 en el distrito de  Kandhamal. Ahora, los familiares de las víctimas y toda la Iglesia local aguardan que su nombramiento lleve a que pronto, aquellos asesinados en nombre de la fe puedan ser elevados a los altares de los santos.

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