15/08/2016, 14.44
INDIA - VATICANO
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Falleció Mons. Rafael Cheenath, arzobispo emérito de los mártires de Orissa

de Nirmala Carvalho

Murió en Bombay y no en Orissa, por estar amenazado de muerte. Guió a la Iglesia durante los pogromos del Kandhamal y combatió por los derechos de las víctimas y de los sobrevivientes.

Bombay (AsiaNews) – A los 82 años de edad, murió anoche Mons. Rafael Cheenath, arzobispo emérito de Cuttack- Bhubaneshwar (Orissa) a las 9.45, en el hospital Holy Spirit de Bombay. Mons. Cheenath, verbita, fue pastor de la Iglesia de Orissa justamente durante el período de los pogromos organizados por grupos radicales y paramilitares hindúes, y estuvo entre aquellos que siempre insistieron en que los cristianos afectados debían obtener justicia, estando en contra de todo intento de encubrimiento o del miedo.

El Card. Oswald Gracias, arzobispo de Bombay y presidente de los obispos latinos de la India (CCBI), lo recuerda de este modo: “La Iglesia en la India llora la muerte del arzobispo Rafael Cheenath,…que guió a la arquidiócesis de Cuttack Bhubaneshwar en lo que ha sido el periodo más traumático para la Iglesia católica india. Sin descanso, Mons. Cheenath, combatió batallas legales por las víctimas de Kandhamal y por los sobrevivientes, obteniendo el 2 de agosto pasado compensaciones más dignas por parte de la Corte Suprema de la India”.

 

Él recuerda también que “el arzobispo  Cheenath había recibido amenazas de muerte y no podía vivir su período de retiro de la vida pública en su arquidiócesis. Yo lo recibí cálidamente para que viviese en Bombay, junto a sus co-hermanos verbitas. Su muerte en nuestra arquidiócesis traerá numerosas bendiciones a nuestra Iglesia”.

Mons. Cheenath había nacido el 29 de diciembre de 1934 en Pallissery, en la arquidiócesis de  Trichur (Kerala), en una familia católica y numerosa. Era el segundo de once hijos. Ingresó a la orden verbita en 1953 y fue ordenado sacerdote en 1963, cubriendo varios cargos en su instituto, hasta ser electo consultor general de los verbitas en 1972. Pero en 1974 fue nombrado obispo de Sambalpur (al oeste de Orissa).

Se convirtió en arzobispo de Cuttack-Bhubaneshwar el 11 de agosto de 1985. Sus fieles dicen que fue un hombre santo, de espíritu tenaz y creativo. Durante los 26 años de servicio brindado a la arquidiócesis de Orissa, ayudó al crecimiento y al desarrollo de la diócesis y de la sociedad.

Luego de las masacres ocurridas en Kandhamal (2008), emprendió la publicación de un Memorándum para las víctimas y los sobrevivientes en el cual pedía la construcción de campos de refugiados para acoger a las víctimas y a los que huyeron y que para salvarse de las matanzas permanecían errantes en los bosques; el derecho a regresar a sus viviendas; adecuadas indemnizaciones para los heridos y las viudas; una indemnización para las iglesias e institutos religiosos destruidos en los pogromos; el fin de las conversiones forzadas al hinduismo; el fin de la campaña de odio de los nacionalistas hindúes.

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