21/11/2014, 00.00
INDIA
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India, una letrina de pozo abierto, sigue matando a miles de niños cada año

Con una población mundial de 7 mil millones de personas, el 60% que no tienen un cuarto de baño viven en el país asiático. La falta de servicios de salud, la falta de saneamiento y la contaminación del agua causa la diarrea y el cólera aguda, a menudo mortal. La campaña del gobierno "India Limpia" promete resolver la emergencia, pero la población es escéptica.

Nueva Delhi (AsiaNews / Agencias) - En 2014, la India sigue siendo el país con la mayor tasa de mortalidad infantil a causa de enfermedades relacionadas con la falta de servicios de salud. De una población mundial de 7 mil millones de personas, Delhi tiene 60% de las personas en la Tierra que no tienen acceso a un baño privado o público. Excrementos humanos y animales acaban en los campos, contaminando las aguas de tierra, los cultivos y las vías navegables, y causando diarrea y el cólera. Las cifras fueron publicadas por WaterAid, una asociación internacional para el desarrollo, con motivo del World Toilet Day (19 de noviembre).

Las Naciones Unidas han definido el ámbito de los servicios de salud  una prioridad para el desarrollo humano, teniendo en cuenta que el 35% de la población mundial (2,5 mil millones de personas) carece de acceso a saneamiento básico. Los niños menores de cinco años, sufren las consecuencias más graves de esta situación: desde el año 2000, al menos 10 millones han muerto a causa de la diarrea, la disentería o el cólera.

Cada año en la India, 600 mil personas mueren a causa de la diarrea aguda. Se estima que unos 1,1 millones de galones de excremento termina en el río Ganges cada minuto. De acuerdo con Payal Hathi, director asociado del Instituto de Investigación de Economía Compasivo, el problema central en la India es que "las letrinas, incluso aunque existan, no están en uso". Una reciente encuesta de 22 mil personas en cinco Estados de la India, el 56% de ellos defeca al aire libre. Sólo el 26%  usan las letrinas. En el 40% de los hogares con una letrina abierta, al menos una persona no la usa.

Con el fin de mejorar las condiciones sanitarias de la población, en octubre pasado, el gobierno central lanzó la campaña Clean India, que se compromete a entregar - en cinco años - los servicios de salud en todas las escuelas y los hogares. Según Hathi, sin embargo, a pesar del programa "más de la mitad de las familias seguirá defecando al aire libre, como una cuestión de ideas y creencias que están profundamente arraigadas en la cultura local".

Muchas personas dijeron que el estudioso, "creen que el tener un baño contamina el hogar. Además, la limpieza de letrinas y excrementos siempre ha estado vinculada a ciertas castas [dalits, los intocables -ndr]. Por esto es considerado impuro ".

De hecho, la campaña del primer ministro Narendra Modi aún no ha encontrado  plena confianza de la población, escéptica sobre la eficacia del proyecto. Jayshree Lakhan, de 54 años, es un safai karamchari, un barrendero que vive en Panchsheel Nagar, uno de los 25 colonias en Mumbai habitadas por los recolectores de basura como él. Hay un total de 150 familias que tienen acceso a servicios de salud, pero no hay agua corriente.

"Por 62 años - dice el Indian Express - colonias como la mía no tienen la conexión con el agua y tienen que recurrir cuando pueden, a tanques privados. Sigo escuchando en todas partes en este país y viendo fotos de celebridades armados con escobas y. escobas. Quiero saber si el Primer Ministro considera nuestras colonias partes de la India. Porque por lo que se ve, no lo parece".

 

 

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