02/09/2021, 16.09
REINO UNIDO-TAIWÁN-CHINA
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Londres apuesta por la CPTPP, el tratado de libre comercio de Obama que también ambiciona Taipei

de Emanuele Scimia

Las primeras negociaciones comenzarán a fines de septiembre. Con la participación británica, el bloque comercial cubrirá el 16% del PBI mundial. Es difícil que participen los taiwaneses, por la oposición de Beijing. Taiwán quiere un acuerdo económico bilateral con el Reino Unido: tibia la administración Johnson, favorable Lord Alton, sancionado por los chinos.

Roma (AsiaNews) - A fines de septiembre el gobierno británico participará en la primera reunión  para negociar su adhesión al Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership (CPTPP), el tratado de libre comercio heredero de la Trans-Pacific Partnership (TPP) del expresidente estadounidense Barack Obama.

Así lo anunció ayer Japón, que hasta la fecha es el accionista mayoritario del pacto comercial firmado en 2016 que incluía a EE.UU. Con la participación de Washington habría representado el 40% del comercio mundial. La administración Obama lo consideraba una herramienta de soft-power para contener el ascenso de China, pero Donald Trump lo descartó al comienzo de su mandato presidencial.

Hace tiempo que Tokio está trabajando en la expansión del CPTPP. En este momento, además de Japón, forman parte del mismo Australia, Brunei, Canadá, Chile, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam. El Reino Unido está buscando acuerdos comerciales para reforzar su posición internacional después del Brexit. Como Londres ya ha firmado acuerdos comerciales con muchos países miembros del CPTPP, su ingreso en el bloque económico no debería demorar, y probablemente ocurra a principios de 2022. La participación británica aumentaría la cuota del CPTPP en el PBI mundial del 13 al 16%.

China, Corea del Sur y Tailandia también han manifestado interés por esta zona de libre comercio de Asia-Pacífico. También lo hizo Taiwán, pero su presencia está subordinada a la exclusión de Beijing, que considera a Taipei una "provincia rebelde". La adhesión de la isla a la CPTPP ampliada para incluir a Gran Bretaña podría ahorrar a los británicos la decisión de firmar o no un acuerdo comercial bilateral con los taiwaneses: una decisión delicada, dada la posición de Beijing.

Taiwán ha señalado en reiteradas oportunidades que quiere concluir un acuerdo de comercio e inversión con Gran Bretaña y con la Unión Europea. El gabinete británico parece tibio al respecto. Cuando AsiaNews preguntó si se habían dado pasos para negociar un pacto de comercio e inversión con Taipei, la Oficina de Comercio británica respondió que la administración Johnson está "decidida a fortalecer su rica y amplia relación comercial con Taiwán". Agregó que "el Reino Unido está trabajando con Taiwán para profundizar sus relaciones, entre otras cosas, por medio de negociaciones comerciales anuales y diálogos asociados, la actividad ministerial y los compromisos del enviado comercial del primer ministro en Taipei".

En 2020, el volumen de bienes y servicios comercializados entre el Reino Unido y Taiwán alcanzó los 6.100 millones de libras esterlinas (7.100 millones de euros). Londres no niega haber abierto un diálogo con Taiwán sobre el comercio, pero cuida de restar importancia a cualquier compromiso formal. Aunque el ministro de Comercio del Reino Unido, Greg Hands, dijo en el pasado que "Taiwán es un tema que me interesa mucho", Boris Johnson no parece dispuesto a iniciar tratativas comerciales de alto nivel con Taipei, lo que pondría en peligro las ya tensas relaciones con China

La Oficina de Representación de Taipei en el Reino Unido confirmó indirectamente el enfoque británico. La embajada de facto de Taiwán en Londres dijo que su gobierno ha acordado con el de Gran Bretaña promover relaciones económicas bilaterales más fuertes, entre ellas la búsqueda de un acuerdo de libre comercio o un acuerdo de inversión. Los dos países han mantenido conversaciones anuales a nivel ministerial para construir vínculos económicos más fuertes, pero el último encuentro (el 23º) fue el año pasado.

En el Reino Unido, sin embargo, algunos presionan por un entendimiento con Taipei: Lord David Alton es uno de ellos. Miembro de la Cámara de los Lores, es una de las nueve autoridades británicas sancionadas por China en marzo, en respuesta a las sanciones británicas anteriores contra entidades y funcionarios chinos acusados ​​de violaciones de derechos humanos en Xinjiang. "Con el aumento de las amenazas [chinas] a Taiwán", declaró Lord Alton a AsiaNews, "es importante que el Reino Unido actúe de manera concertada con sus aliados en el mundo libre, para dejar claro al Partido Comunista Chino que se opondrá resistencia a los intentos de imponer su hegemonía".

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