14/03/2019, 16.44
NEPAL
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Nepal, abundantes manzanas y guisantes con el riego por energía solar

La vida en la localidad de Dhaulapani ha cambiado desde el año pasado, con la instalación de bombas hídricas alimentadas por paneles solares. El proyecto lo lleva adelante la ONG británica Practical Action, y es cofinanciado por la Unión Europea y Jersey Overseas Aid. El agua se extrae del río Tila y se canaliza hasta los campos de cultivo.  

Katmandú (AsiaNews/Agencias) – Donde antes había unos pocos árboles frutales, ahora crecen exuberantes campos de cultivo de manzanas y guisantes. Esto sucede en Nepal, en el distrito de Jumla, una zona montañosa ubicada en el centro-oeste del país. Aquí, la vida de la población de la localidad de Dhaulapani ha cambiado radicalmente desde el año pasado, cuando una ONG británica, Practical Action, instaló un nuevo sistema de riego.  

En lugar del agua recogida con cubos –cubriendo incluso varios kilómetros de distancia con ellos a cuestas- ahora, los habitantes disponen de bombas hídricas que son alimentadas por paneles solares, que proveen el agua con la cual regar los campos, además de brindar energía eléctrica para iluminar las casas.

El proyecto de la ONG es cofinanciado por la Unión Europea y por la agencia para el desarrollo Jersey Overseas Aid. En términos económicos, el proyecto está valuado en 1,3 millones de rupias nepalesas (10.300 euros); en términos humanos, su valor supera con creces esa cifra, ya que por primera vez se permite a la población local no tener que abandonar la aldea para buscar trabajo. Muy por el contrario, ahora, es tal la abundancia de frutos que proporciona la tierra, que el superávit energético es incluso vendido, además de cubrir las necesidades de los habitantes.

Bhadri Sarki, una joven que vive en la aldea, situada a unos 350 km de Katmandú, cuenta a la agencia Reuters que ella debía caminar cuando menos una hora para poder llegar al pozo y así recoger el agua necesaria para regar su único árbol de manzanas. Ahora, en pocas horas, ella puede regar una huerta entera de árboles frutales. “Tenemos suficiente agua –dice- lo único que nos queda por hacer es cultivar las plantas”.

El distrito de Jumla es famoso por su producción de manzanas, nueces y por una variedad de arroz muy particular. Este se encuentra en la provincia de Karnali, la más pobre de todo Nepal, con menos de un cuarto del territorio irrigado. Si bien se encuentra sobre las pendientes de la cadena del Himalaya, la nieve no cae de manera regular. En el 2007, el sitio fue declarado “primer distrito biológico” de Nepal, pero los agricultores nunca pudieron aprovechar al máximo las potencialidades de la tierra porque carecían de un sistema hídrico adecuado.

Actualmente, hay 14 paneles solares que producen una energía capaz de extraer 20.000 litros de agua por día, desde el río Tila. El agua es almacenada en grandes estanques y luego es distribuida en los campos. Las bombas elevan el agua hasta los 90 metros, y de esta manera abastecen de energía para la iluminación de 70 viviendas de la localidad de Dhaulapani, que no cuenta con tendido eléctrico que la conecte a la red.

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