28/09/2016, 10.23
ARABIA SAUDITA -OPEP
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OPEP: vía libre para recortar la producción. En los mercados sube el precio del crudo

El nuevo límite fue fijado entre 32,5 y 33 millones de barriles al día. Una caída de 700.000 barriles al día con respecto al pasado. Ministro iraní del petróleo: se trata de una decisión “excepcional”. El precio del Brent aumento un 6%, tocando los 49 dólares por barril. Riad recorta los salarios del sector público. 

Riad (AsiaNews/Agencias) – Los países miembros de la OPEC han llegado a un acuerdo preliminar que concluyó, por primera vez en ocho años, en un recorte de la producción del crudo; una decisión que rápidamente generó un aumento de precios del oro negro en los mercados. Durante las reuniones, que se concluyeron ayer en Argelia, la mayoría de las naciones exportadoras  presionó a favor de un acuerdo.

Una cumbre que, en un primer momento, parecía estar destinada a quedar estéril. Luego de un paciente trabajo diplomático, finalmente se llegó a un acuerdo para recortar la producción, lo cual aplaca los temores de un exceso de oferta en los mercados.

Bijan Zanganeh, ministro iraní de Petróleo, subrayó que “la OPEP ha tomado una decisión excepcional”.

El precio del Brent, la referencia internacional para el petróleo, aumentó casi un 6% hasta ubicarse en los 49 dólares por barril. En los mercados asiáticos la ganancia sólo ha resultado parcial; sin embargo, las empresas de la región han obtenido un gran beneficio y presentan índices en alza.

Los ministros de Petróleo, reunidos en Argelia, refieren que los detalles del acuerdo serán definidos en el curso de un encuentro cumbre informal de la OPEP, previsto para el mes de noviembre.

Según las primeras indiscreciones, la producción disminuirá en aproximadamente 700.000 barriles al día, si bien los recortes serán distribuidos de una manera uniforme en todo el consorcio de países; a Irán -por largo tiempo penalizado con sanciones internacionales a causa de su programa atómico- se le permitirá aumentar la producción.

En el pasado, las divisiones entre Teherán y Riad –los dos grandes rivales de la región medio-oriental- han hecho fracasar numerosos tentativos de acuerdo.

Analista y expertos recuerdan que hace tiempo que la mayoría de los países productores, y particularmente las naciones más pequeñas, presionaban por un recorte, habiendo registrado un derrumbe en los precios por barril, que hasta hace dos años, se ubicaban en torno a los 110 dólares.

El límite fijado en el acuerdo prevé un techo máximo que va de 32,5 a i 33 millones de barriles al día para los países de la OPEP. Hasta ahora, la producción diaria se ubicaba en aproximadamente 33,2 millones de barriles.

Entre las naciones que han sufrido el mayor contragolpe por la caída de precios figura Arabia Saudita que, en los últimos días y por primera vez en la historia, ha recortado los salarios de los empleados públicos. El objetivo del Ejecutivo es frenar el gasto y fijar un techo para los costos, en un momento de dificultades en el plano financiero, a causa de la merma de los ingresos provenientes del petróleo.

Un decreto real confirma que los salarios ministeriales serán reducidos en un 20%; simultáneamente está previsto un recorte del 15%  en los beneficios por alojamiento y alquiler de automóvil de que gozan los miembros directivos del Consejo de la Shura. Para los funcionarios de rango inferior, habrá una suspensión del aumento salarial, además de límites en los beneficios extraordinarios y días feriados.

Cerca de dos tercios de la población activa saudita están empleados en el sector público. En el año 2015, los salarios y gastos representaron el 45% del gasto público, equivalente a un total de 128 millardos de dólares. Un nivel de gasto que ha contribuido a generar un récord de déficit de 98 millardos de dólares en el balance.

Analista y expertos refieren que en Arabia Saudita se está erosionando cada vez más el contrato tácito entre ciudadanos y la plana de líderes, en el cual los primeros aceptaban un empleo de por vida –que no es demasiado fatigoso- a cambio de un mantenimiento del status quo. Sin embrago, el déficit en el balance muestra la necesidad de un cambio radical urgente.

En abril, el principal heredero, Mohammed bin Salman, dio a conocer públicamente un plan de reformas llamado “Vision 2030”, cuyo objetivo es la reducción del gasto público y la puesta de un límite a la dependencia del petróleo. El proyecto prevé un recorte del 40% en los gastos en el sector público dentro de la próxima década, favoreciendo, al mismo tiempo, el empleo en el sector privado.

Además, en diciembre el gobierno hizo un recorte en los generosos subsidios al combustible y a otras utilidades, pero la ola de protestas que esto acarreó empujó al príncipe Mohammed a despedir, seis meses más tarde, al ministro de Agua y Electricidad.

En tanto, los ciudadanos se dividen entre quienes apoyan la reforma y quienes se oponen a ella; estos últimos recuerdan la decisión tomada por el difunto rey Abdullah, quien, en el 2011, para cortar de raíz la Primavera árabe en el país, destinó 130 millardos a fin de aumentar los salarios del sector público, promover la construcción y los subsidios por desocupación.  

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