19/03/2020, 16.54
COREA DEL SUR
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Seúl: un modelo de lucha contra el Covid-19, gracias a los ciudadanos

La Prof. Eusun Lee explica los logros de Corea del Sur. A principios de mes, el número diario de infectados llegaba a 500; ahora, rondan un centenar. “La población enseguida acató las reglas y el sentido común”. Para muchos expertos, la capacidad de diagnóstico a gran escala es clave para el control de la epidemia”. 

 

Seúl (AsiaNews) – El gobierno surcoreano “ha reaccionado con celeridad y eficacia a la emergencia por coronavirus, pero el mérito de los logros del país se debe por entero a los ciudadanos, y a las conductas responsables que éstos asumieron de inmediato”. Son las declaraciones que brinda a AsiaNews la Prof. Eusun Lee, docente y especialista en Emergentología en la Korea University Guro Hospital de Seúl, al comentar los avances del país en la lucha contra la difusión del Covid-19. El saldo global de víctimas del virus supera  los 215.000 infectados, con más de 8.000 muertos. En un intento por detener la pandemia, muchos gobiernos están recurriendo a medidas severas a modo de prevención, como el cierre de las fronteras o el aislamiento social. Sin embargo, Corea del Sur, que antes de ser superada por Italia fue por largo tiempo el primer país en número de infectados - fuera de China - está surgiendo como un símbolo de esperanza y un modelo a imitar.  

Hoy, las autoridades sanitarias surcoreanas registraron un aumento en el número diario de infectados, a causa de nuevos focos en la ciudad suroriental de Daegu, además de en Seúl y en las áreas limítrofes. El Centro Coreano para el Control y Prevención de las Enfermedades (KCDC) afirma que los 152 contagios confirmados ayer interrumpen cuatro días consecutivos de aumentos de dos cifras, y llevan el número total de infectados en la nación a 8.565. El incremento anunciado es similar a los 100 o más infectados por día reportados durante la semana pasada, pero mucho más bajo que los 500 o más de la primera semana de este mes. Hasta ahora, en Corea del Sur ya han muerto 91 personas a causa del virus, en su mayor parte pacientes ancianos con enfermedades de base. Dos víctimas más fueron reportadas al inicio de la jornada, pero éstas no se incluyen en el boletín informativo oficial. El KCDC afirma que 59 pacientes afectados por el Covid-19 se encuentran en condiciones críticas. Seúl ha dado el alta hospitalaria a un total de 1.947 pacientes que se han recuperado por completo del coronavirus hasta el día de ayer. Esto representa un aumento de 407 en comparación con el día anterior: es el número de recuperados más alto registrado en un día.  

“Desde los primeros días de la emergencia – cuenta la Prof. Eusun Lee –, los surcoreanos mostraron una gran responsabilidad cívica. Muchos redujeron al mínimo sus desplazamientos, y en caso de necesidad, solo salían de casa llevando barbijos o máscaras protectoras. La población actuó de inmediato para atenerse a las reglas y al buen sentido: en caso de tos, cubrirse la boca con el brazo; lavarse las manos con frecuencia; mantener una distancia razonable, de más de un metro, con las demás personas. Otro aspecto importante es que los coreanos suelen utilizar los servicios de entrega a domicilio, que en el país están muy bien desarrollados. A mi modo de ver, esto ha permitido que las personas permanezcan en casa, evitando contribuir a la propagación del virus”. 

Para muchos expertos, la capacidad de diagnóstico a gran escala ha sido la clave para el control de la epidemia en Corea del Sur. “Estoy de acuerdo”, afirma Eusun Lee. “Hace pocos años, el país tuvo que lidiar con el Síndrome Respiratorio del Oriente Medio (MERS). En ese momento, el gobierno potenció los servicios médicos en los grandes hospitales. Al mismo tiempo, las compañías que producen instrumentos de diagnóstico han mejorado sus productos, que ahora son exportados a todo el mundo.  Para ello, estas compañías incluso han recurrido a la Inteligencia Artificial (IA)”. Cuando en el mes de enero, los científicos chinos publicaron por primera vez la secuencia genética del virus Covid-19, al menos cuatro empresas surcoreanas comenzaron a desarrollar kits diagnósticos para el test. Además, junto con el gobierno, comenzaron a acumular stocks de estos kits, mucho antes de que se iniciara el primer foco en el país. 

En el momento en que las cosas comenzaron a empeorar, Seúl tuvo la posibilidad de someter a un análisis a más de 10.000 personas por día, recurriendo inclusive a centros diagnósticos improvisados. El gobierno ha implementado el programa de test más vasto y mejor organizado del mundo, combinado con amplios esfuerzos para aislar a las personas infectadas y trazar la cadena de contactos para poner en cuarentena a todos. Se estima que Corea del Sur ya ha realizado los tests a más de 270.000 personas.  

“De hecho – explica Eusun Lee – solo en la ciudad de Daegu hay falta de camas para los pacientes que precisan asistencia médica en unidades de terapia intensiva. Este centro urbano registra casi el 90% de los infectados a nivel nacional. En caso de emergencia, el gobierno se reserva el derecho de disponer de edificios como hoteles o colegios, para alojar a los enfermos. Allí se deriva a las personas enfermas que no tienen necesidad de una atención médica especial. En este caso, hay uno o dos médicos a cargo, con el personal de enfermería. Los que están en condiciones más graves son internados en el Keimyung University Daegu Dongsan Hospital. Este hospital es un centro reservado para los pacientes con coronavirus. Si alguien no entra en esta categoría, se lo deriva a otro lado. Las personas en mayor riesgo, como los ancianos, son ubicadas en los demás hospitales de la ciudad”. 

“A nivel personal – concluye la profesora – tengo miedo de contraer el virus. Sin embargo, dado que trabajo en un centro médico universitario, dispongo de máscaras y de otros dispositivos de protección en cantidad suficiente. Muchos de mis colegas que se han ido a trabajar como voluntarios en Daegu se encuentran bajo mucha presión, porque cada día deben atender cerca de cien pacientes o más. Los recursos médicos a veces son limitados, pero muchos doctores y enfermeros continúan llegando a la ciudad para dar una mano. La lección más importante que otros países pueden aprender del modo en que Corea del Sur está manejando la emergencia es la sinergia entre el gobierno y la población: que los ciudadanos respeten las disposiciones, y permanezcan en casa”.  (PF)

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