24/03/2022, 12.33
ORIENTE MEDIO- ONU
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Alarma de la ONU: se agrava la crisis del agua en Oriente Medio

El norte de África también se ve afectado. El problema del agua se suma al suministro de alimentos (principalmente trigo) debido a la guerra en Ucrania. Informe Unicef: una situación "destinada a empeorar". Emergencia agravada por problemas estructurales de larga data. Entre las zonas más críticas se encuentran Yemen y la Franja de Gaza, donde se está produciendo una progresiva salinización.

 

Beirut (AsiaNews) - La crisis del agua en algunas zonas de Oriente Medio y el Norte de África, que se suma al riesgo de hambre agravado por la crisis de las reservas debido a la guerra en Ucrania, es cada vez más alarmante, sobre todo en Yemen y la Franja de Gaza, que ya se encuentran en una situación de grave dificultad. Así se desprende de un informe publicado por Unicef el pasado 22 de marzo con motivo del Día Mundial del Agua instituido por Naciones Unidas en 1992. “La escasez [de agua] - señala Chris Cormency, responsable regional del organismo de la ONU dedicado a la infancia - está destinada a empeorar” debido a los conflictos y el cambio climático.

Pero la emergencia hídrica en Oriente Medio también está agravada por problemas estructurales de larga data, dado que “casi la mitad del agua no está disponible o se pierde en fugas” debido a un sistema de distribución deficiente y anticuado. Los especialistas consideran que este sistema es incapaz de "conservar" y "transportar" de forma adecuada el agua que se extrae y se pone en circulación.

La crisis se arrastra desde hace tiempo y tampoco está en camino resolverse: ya en agosto de 2021 un informe de UNICEF denunciaba la "sobreexplotación" de las aguas subterráneas con fines agrícolas desde los años 70, cuando se introdujeron las motobombas. El problema se ha ampliado como resultado de "acuerdos de gobernanza inadecuados, sobre todo políticas insuficientes de gestión del agua y falta de regulación".

La agricultura ocupa en promedio el 70% del consumo de agua a nivel internacional, pero en Oriente Medio y el Norte de África la cifra, según el organismo de la ONU, alcanza picos del 80%. La emergencia queda demostrada por el estudio del Instituto de Recursos Mundiales, según el cual 11 de los 17 países de mayor riesgo se encuentran en la zona. Estos son: Qatar, Israel, Líbano, Irán, Jordania, Libia, Kuwait, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Omán.

En Yemen la interrupción de los servicios públicos, especialmente en los sectores de la salud y el agua, ha provocado desplazamientos a gran escala y la propagación generalizada de enfermedades como el cólera, lo que hace que la población sea aún más vulnerable. Solo un tercio de la población yemení está conectada a una red hídrica y 9,4 millones de personas se encuentran en riesgo de sufrir enfermedades transmitidas por el agua, desnutrición y otros factores críticos. Además, en uno de los países más pobres en recursos del mundo, el conflicto ha tenido un fuerte impacto en el acceso al agua y a los servicios higiénico-sanitarios.

Por último, la crisis hídrica provocada por el agotamiento del acuífero del subsuelo costero en Gaza se ha agudizado. Mazen Al-Banna, de la Autoridad para la Calidad del Agua y Medio Ambiente, denuncia el "continuo descenso" del nivel de las aguas subterráneas en la Franja; un solo acuífero, explica el experto, debe satisfacer "más del 90% de las necesidades hídricas" de todos los habitantes del territorio. Otro problema es la progresiva "salinización" del agua, hasta el punto de que el 98% de los recursos disponibles no se pueden utilizar porque no son potables. Luego está el bloqueo impuesto por Israel en 2006 que, concluye al-Banna, “impide importar los materiales necesarios para ejecutar proyectos hídricos y de alcantarillado, y para el tratamiento del agua”.

 

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