09/11/2021, 13.52
SRI LANKA
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Card. Ranjith al gobierno: no a la explotación de los pantanos de Muthurajawela

de Melanie Manel Perera

La Iglesia católica de Sri Lanka se opone a que las autoridades adquieran una zona ecológicamente frágil y preciosa para el país. Ecologistas: la apropiación de terrenos para construir una central eléctrica causaría no sólo daños medioambientales, sino también económicos.

Colombo (AsiaNews) – El card. Malcolm Ranjith ha presentado un recurso ante el Tribunal Supremo de Sri Lanka contra la apropiación por parte del gobierno del territorio de los pantanos de Muthurajawela. El 7 de noviembre, los fieles católicos de la archidiócesis fueron informados y concientizados mediante folletos y panfletos que explicaban los daños de una posible apropiación. "La adquisición de los terrenos comprometería los medios de vida de los habitantes de la zona y, en consecuencia, las actividades religiosas también se verían afectadas negativamente", explicó el arzobispo de Colombo.

También los ecologistas, la oposición parlamentaria y los aldeanos se han opuesto a la requisición de las 3.863 hectáreas de humedales por parte de la Autoridad para el Desarrollo Urbano de la Provincia Occidental (UDA). Kavinda Jayawardena, diputado católico del distrito de Jaela Gampaha, y los pescadores de la zona de Negombo presentaron una petición a la UDA oponiéndose a la apropiación de tierras, que según Jayawardena "es una violación de los derechos humanos fundamentales consagrados en la Constitución".

El gobierno ha afirmado que quiere proteger a Muthurajawela, pero en realidad planea construir una central eléctrica para la ciudad de Colombo.

"Hay 78 tipos de peces en Sri Lanka y de ellos 35 se encuentran en Muthurajawela. De los 54 tipos de anfibios, 14 se encuentran en Muthurajawela. De 90 mamíferos, 22 se encuentran sólo aquí y de 155 especies de reptiles, 31 viven en los pantanos", declaró a AsiaNews el ecologista Dinusha Nanayakkara. Y como los pantanos están situados a lo largo de la franja costera, las aves migratorias suelen detenerse y reproducirse aquí. "Si se alterara la zona, todo el ecosistema se vería afectado", añadió.

Sin embargo, los beneficios de los pantanos no son sólo medioambientales sino también económicos. Nanayakkara explicó que, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el control de las inundaciones por parte de los pantanos ahorra al gobierno de Sri Lanka 485 millones de rupias (2,08 millones de euros) y aporta un beneficio económico de otros 726 millones (3,11 millones de euros).

No obstante, "en los últimos años la zona ha sufrido una progresiva degradación", señaló el ecologista. "Los restos de animales de los mataderos se arrojan a los cursos de agua y hay actividades ilegales de producción de alcohol que liberan toxinas en los arroyos, matando a los peces". Los pantanos de Muthurajawela también se utilizan para arrojar residuos y no se controla el alcance del acaparamiento de tierras.

 

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