21/08/2014, 00.00
IRAK - SIRIA - EE.UU.
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James Foley, un reportero que estaba buscando un "sentido" en la guerra

Nacido en una familia católica, el reportero llega al periodismo tarde, después de una carrera como maestro de niños y jóvenes en dificultad. El ejemplo de su hermano, piloto de la Fuerza Aérea EE.UU., y la sensación de "tener que estar allí" para entender lo que sucede en estos países lejanos. Las oraciones y el rosario durante el secuestro en Libia en 2011.

Bagdad (AsiaNews / Agencias) - Un hombre "cerebral y reflexivo", que se cuestionó "sobre el significado de la guerra" y que "sentía que debía estar allí". Así amigos y colegas describen a James Foley, periodista estadounidense asesinado y decapitado por un miliciano del Estado Islámico de Irak y el Levante (Isis). Dado a conocer ayer, la película muestra su ejecución que ha dado la vuelta al mundo. La "caza del hombre", del verdugo con acento londinense que aparece junto a él en el video, ya se ha puesto en marcha. Su ejecutor puede haber volado a Siria durante los últimos tres años, y pertenece a un pequeño grupo de ingleses que se encargan de controlar los rehenes occidentales de Isis.

Fuentes de Usa revelan que una misión militar secreta había tratado de liberar al reportero y otros compatriotas retenidos como rehenes en Siria, pero había fracasado. Mientras tanto, se trata de averiguar quién es este reportero que en los últimos cinco años ha estado en Irak, Libia y Siria.

Nacido en una familia católica en Nueva Hampshire, el mayor de cinco hijos, Foley, 40, llega "tarde" al periodismo. Se graduó en Historia en la Universidad de Marquette en 1996, después de la universidad enseña a niños de los barrios pobres de Phoenix a través del programa Teach for America. Más tarde, él continúa su trabajo como educador entre los reclusos jóvenes del Condado de Cook en Chicago.

Aún soltero, alrededor de los 35 años cambia su vida. Se matriculó en un máster de la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern y cursó sobre periodismo de guerra que le fascinan. Pero su interés en los países devastados por el conflicto también surge de uno de sus hermanos, Juan, que en 2007 habían estado estacionadas en Irak con la aviación militar estadounidense. A los estudiantes, Foley recordó que estaba "frustrado y desconectado" por mirar las guerras desde lejos.

Completada la maestría, Foley se va para Irak incrustado con la Indiana National Guard. Desde entonces, como periodista free-lance, comenzó a trabajar en zonas de conflicto para varias publicaciones, incluyendo el Global Post de Boston.

En el 2011, en Libia, relata la guerra civil. Junto con un grupo de periodistas es secuestrado y mantenido como rehén durante 44 días. Entre estos, también está Clare Morgana Gillis. En el tiroteo que precedió al secuestro Anton Hammerl, fotógrafo africano, es asesinado. En una conferencia celebrada en la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern, poco después de su liberación, Foley trata de explicar su atracción por lugares peligrosos del mundo: "Cuando vea algo realmente violento, algo extraño sucede. No siempre [eso que se ve] te repugna. A veces te atrae más... es una extraña forma de resistencia". Seis meses más tarde, regresó al país para documentar la caída de Gadafi. Después de Libia será el turno de Siria, donde encontrará la muerte.

Sin embargo, para los amigos y la familia de la dedicación de Foley a su obra fue el resultado de su fe. Durante el secuestro en Libia, escribo en una revista de la universidad: "Clare y yo hemos orado juntos y recitar el rosario en voz alta nos dio fuerzas para sacar nuestras debilidades y nuestras esperanzas, como si estuviéramos conversando con Dios, en lugar de hacerlo solo y en silencio".

 

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