02/12/2021, 14.32
INDIA
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Los enfermos de SIDA indios, abandonados en la pandemia de Covid-19

A pesar de que las cifras disminuyeron en los últimos años, los enfermos de HIV suman más de 2,3 millones en la India y están entre las categorías más expuestas a las consecuencias del Covid-19.  Pascoal Carvalho (Academia Pontificia para la Vida): “Hoy, los gobiernos y las autoridades sanitarias tienen una mayor obligación de facilitar el acceso a la atención médica y a los medicamentos adecuados". Las organizaciones eclesiásticas están en primera línea.

Bombay (AsiaNews) - El Día Mundial de la Lucha contra el SIDA se celebró ayer, primero de diciembre, y también fue la ocasión para dar a conocer el estado de situación del HIV en la India. Y sobre todo, una faceta que no suele considerarse: su coexistencia con la pandemia de Covid-19 en la actualidad. Según los datos más recientes disponibles, en la India hay 2.348.000 personas afectadas por el SIDA, pero el país no tiene una política eficaz para hacer frente al HIV. Además, la pandemia ha agravado la situación de estas personas vulnerables, ya que carecen de ayuda financiera, no tienen acceso a la atención médica y tampoco apoyo psicológico.  

No existen estudios específicos sobre la mortalidad del Covid-19 en personas seropositivas al virus del SIDA. Sin embargo, por las características de la enfermedad, el sistema inmunitario es más vulnerable al ataque del virus. Es como si los enfermos de SIDA estuvieran combatiendo al mismo tiempo varias pandemias: la infección, el acceso a los alimentos y a la atención médica, y la imposibilidad de tener una vida social. En la India, todos los recursos e infraestructuras que estaban destinados a la lucha contra el HIV fueron desviados o reconvertidos para responder a la emergencia de Covid. Además, con los cierres y confinamientos, para los enfermos de SIDA se volvió aún más difícil acceder a los controles periódicos, así como a los nuevos tests para diagnosticar la infección y a los fármacos antivirales y retrovirales.   

En diálogo con AsiaNews, el Dr. Pascoal Carvalho, miembro de la Pontificia Academia para la Vida, comenta:  “Las células CD4, también conocidas como células T, son glóbulos blancos que ayudan a generar una respuesta inmunitaria y a combatir las infecciones. El HIV ataca y destruye las células CD4, y cuando su número se ve seriamente comprometido, el sistema inmunitario acaba expuesto incluso a las infecciones más triviales. Por ende, es evidente el riesgo que supone el Covid-19 para los enfermos de SIDA: una población ya vulnerable y estigmatizada experimenta además un estrés psicosocial, agravado por el aislamiento”.

"Los gobiernos y las autoridades sanitarias", prosigue el Dr. Carvalho, "tienen hoy una mayor obligación de seguir proporcionando a estos pacientes el acceso a la atención médica y a la medicación adecuada. A través del Apostolado de la Salud, la Iglesia católica de la India está en primera línea en la prevención y el control del HIV, como lo ha estado desde el principio en nuestro país".

En los últimos años, India ha registrado una reducción significativa en el número de pacientes con SIDA: en 2019, se registraron 2.348.000 -un 37% menos que en 2010 y un 86% menos que en 1997. Sin embargo, India sigue siendo el tercer país del mundo con mayor número de personas infectadas por el virus. A pesar de ello, la India hoy no tiene ningún hospital dedicado específicamente al tratamiento del HIV. Sin embargo, en julio de 2020 funcionaban 570 centros y 1264 sucursales para el tratamiento del HIV con medicamentos antivirales y retrovirales.

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