10/06/2021, 11.57
IRAK
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Problemas energéticos: Bagdad apuesta a la energía nuclear

Evalúa un proyecto de 40.000 millones de dólares, con la contribución de expertos rusos y surcoreanos. Incluiría ocho reactores, con una capacidad de 11 gigavatios. Sin embargo, habrá que sortear obstáculos de carácter financiero y geopolítico. En los años 80, Saddam Hussein quiso desarrollar centrales atómicas, pero Israel destruyó la primera planta.

Bagdad (AsiaNews) - Para contener la crisis energética y la falta crónica de electricidad, fuente de continuas protestas populares, Irak se vuelca a la energía nuclear. Una decisión llamativa, si se considera que el país es el segundo mayor productor de crudo entre las naciones de la OPEP. Según Kamal Hussain, presidente de la Autoridad Iraquí de Energía Atómica, el objetivo es construir al menos ocho reactores nucleares, capaces de producir hasta 11 gigavatios de potencia. El proyecto prevé la colaboración de Rusia y Corea del Sur, y está valuado en 40.000 millones de dólares, con un plan de amortización en 20 años. 

Las interrupciones en el suministro de energía y las escasas inversiones en plantas de extracción, ya antiguas, no pueden lidiar con una demanda que promete crecer al menos un 50% a finales de la década. La construcción de plantas atómicas podría ayudar a cubrir la brecha. Sin embargo, para concretar el proyecto, el gobierno de Bagdad tendrá que sortear no pocos obstáculos - financieros y geopolíticos - en el horizonte.

"Tenemos varios escenarios a futuro que demuestran que si no contamos con la energía nuclear, en 2030 nos enfrentaremos a grandes problemas”, añadió. Latif. “No sólo hay que hacer frente a las interrupciones del suministro y al aumento de la demanda: Irak también está intentando reducir las emisiones y producir más agua mediante la desalinización", un proceso que requiere energía. "Todo esto es alarmante”, advierte. 

En la región del Oriente Medio, los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Arabia Saudita también han iniciado proyectos nucleares para liberarse del petróleo. Para Irak, no será fácil traducir los planes en proyectos concretos debido a las cuestiones políticas regionales e internacionales y a las resistencias relativas a la seguridad de la energía atómica y de las plantas donde se produce. Sin embargo, para muchos países árabes y del Golfo, la energía atómica -que no emite hidrocarburos- es la única forma de reducir las emisiones y alcanzar los objetivos de una política "verde".

Bagdad, por su parte, está estudiando un acuerdo con la empresa rusa Rosatom Corp que podría colaborar en la construcción de los reactores. Además, algunos funcionarios surcoreanos se han puesto a disposición para cooperar en la construcción de las plantas y ofrecieron a los colegas iraquíes una visita a los reactores de los Emiratos, operados por Korea Electric Power Corp. La autoridad en la materia, según señala Latif, también ha mantenido conversaciones con funcionarios franceses y estadounidenses. 

Actualmente el país dispone de unos 18,4 gigavatios de electricidad, de los cuales 1,2 se importan de Irán. Los pronósticos indican que si se añade capacidad, el país debería alcanzar los 22 gigavatios en el mes de agosto. Sin embargo, la cifra todavía está muy por debajo de la demanda real que, en condiciones normales, es de 28 gigavatios. Según datos del Ministerio de Electricidad, durante los tórridos meses veraniegos de julio y agosto, el consumo máximo supera los 30 GW; además, la demanda alcanzará los 42 MW en 2030. 

La autoridad nuclear iraquí ya ha seleccionado 20 posibles sitios y los primeros contratos podrían firmarse el próximo año. Bagdad ya había cultivado ambiciones nucleares en el pasado: hace unos cuarenta años un ataque aéreo israelí destruyó un reactor en construcción ubicado en el sur de Bagdad. Según fuentes de inteligencia del Estado judío, se estaban desarrollando armas nucleares en la planta de Osirak. Uno de los motivos -más o menos reales- que llevaron a Estados Unidos a atacar e invadir Irak en 2003 fue la sospecha de que el país estaba produciendo armas nucleares.

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