29/03/2021, 11.32
JAPÓN
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Tokio se dispone a reciclar ‘tierras raras’ para reducir la dependencia de China

Se utilizan para los smartphones, los vehículos eléctricos y las armas de precisión. Beijing es el primer productor mundial de tierras raras y cubre el 60% de las importaciones japonesas. La demanda de metales preciosos está creciendo a la par de los esfuerzos para lograr la descarbonización. Estados Unidos y sus aliados temen que los chinos utilicen las tierras raras con fines geopolíticos.

Tokio (AsiaNews/Agencias) – El gobierno japonés quiere construir un centro de reciclaje de "tierras raras", los elementos utilizados para producir smartphones, coches eléctricos y armas de precisión. Así lo anunció esta mañana el Ministerio de Industria. Japón quiere reducir la dependencia de China, país que cubre más del 60% de sus importaciones de estos metales.

La demanda de tierras raras crece constantemente. Los esfuerzos tendientes a la  descarbonización requieren del uso de grandes cantidades de litio y cobalto para fabricar baterías y otros sistemas para generar energías renovables. La tecnología para reciclar metales raros aún se encuentra en fase experimental; además de centrarse en la producción nacional, Tokio aspira a convertirse en un país exportador.

Con 140.000 toneladas extraídas en 2020, China es, de lejos, el primer productor mundial de tierras raras. Le siguen Estados Unidos (38 mil), Myanmar (30 mil) y Australia (17 mil). Las crecientes tensiones políticas y comerciales con Beijing empujan a Washington y sus aliados a independizarse en este sector tan estratégico.

Se teme que los chinos puedan explotar los metales preciosos con fines geopolíticos. Hay que destacar que las tierras raras se utilizan en cantidad en los misiles teleguiados de precisión, en los aviones de combate y en las bombas "inteligentes". En este sentido, en diciembre de 2020, Reuters reveló que el ejército estadounidense construirá una planta para el uso de metales raros con fines militares.

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