11/09/2021, 12.00
TAILANDIA
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Bangkok, ni siquiera la pandemia frena el mercado de los amuletos

de Steve Suwannarat

El 70% de los tailandeses los usan, alimentando un comercio que mueve más de mil millones de euros. Y en la era de Covid-19, las ventas online también están en alza.

Bangkok (AsiaNews) - En Tailandia, la "industria" de los amuletos no conoce la crisis. Sigue prosperando a pesar de la pandemia, cuya presión ha determinado el cierre de gran parte de las actividades productivas y comerciales del país.

Se estima que el 70% de los tailandeses usa amuletos. A menudo se compran en los templos budistas como recuerdo de una visita, un evento religioso o de un periodo de retiro espiritual, o para perpetuar en el hogar o en algún rincón de la vida la experiencia del encuentro con un monje venerado. 

Estos objetos no sólo sirven para coleccionar e intercambiar, sino que también constituyen el centro de un auténtico comercio. Se calcula que el mercado de los amuletos mueve más de mil millones de euros al año y cuenta con decenas de miles de vendedores y millones de compradores, con un creciente número en el extranjero.

Ya sea para mejorar el estado de salud, obtener un bienestar económico o relaciones positivas con los demás, esta práctica perpetúa tradiciones artesanales centenarias. Sin embargo, a menudo es interpretada como una comercialización de la fe, y los sectores más rigurosos del clero budista la desaconsejan. Aún así, representa una importante parte de los ingresos de los templos y monasterios, en un país donde el budismo es un pilar de la identidad nacional, junto con el territorio y la monarquía.

La variedad de formas e imágenes es un atractivo tanto para los coleccionistas como para los devotos budistas. La edad, los materiales, el tipo de representación, el origen y, sobre todo, los autores marcan la diferencia de valor. Hasta hoy, el amuleto más caro fue comprado por unos 2,7 millones de euros, y lo adquirió el millonario tailandés Vichai Srivaddhanaprabha, el ex propietario del club de fútbol inglés Leicester City. Al parecer, Vichai no llevaba el amuleto cuando su helicóptero se estrelló en el campo de su equipo en octubre de 2018

La difusión de los amuletos, incluso entre coleccionistas extranjeros, ha contribuido a convertirlos en objeto de inversiones alternativas. Así, el grupo estadounidense Wwin, que al igual que otros está dedicado a servicios de identificación digital de objetos religiosos, ha anticipado el lanzamiento del primer mercado en línea de amuletos sagrados tailandeses.

La iniciativa procura lidiar con las limitaciones causadas por la pandemia y allana el camino para un mayor desarrollo del comercio y la venta de estos objetos de devoción tan particulares.

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