22/08/2020, 14.36
LÍBANO
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Beirut, el Banco Central, en riesgo de quebrar. El fantasma del hambre

de Pierre Balanian

Varias fuentes afirman que el Banco Central del Líbano solo tiene fondos para tres meses. El Estado dejará de subsidiar los alimentos y productos de primera necesidad – pan, harina, combustibles, medicamentos. Está en riesgo el 55% de la población: podría verse obligada a mendigar, y el 22% caería en la miseria. El diálogo entre Hassan Diab y Riad Salame, poco antes de las explosiones. Un futuro de hambre, como en la época de la Sublime Puerta. La campaña para “Socorrer a una Beirut devastada”. 

 

Beirut (AsiaNews) -  Sucedió lo que se temía desde hace meses: el Banco Central del Libano está a punto de declararse en quiebra. Algunas fuentes muy confiables, contactadas por AsiaNews, ayer declararon que las reservas del Banco Central están a punto de agotarse. Dentro de tres meses, las reservas del Banco Central llegarán a 17,5 millardos de dólares (una suma de la que legalmente no se puede disponer, ya que el Banco debe mantener el 15% de los depósitos del país). Esto significa que el apoyo del Estado en materia alimentaria y en los productos de primera necesidad – pan, harina, combustible, medicamentos - podría durar, como máximo, tres meses. Este sostén implica para el Estado un desembolso de 700 millones de dólares pos mes y sirve para contener los precios de estos productos. 

Todos los reportes y los expertos financieros en el Líbano coinciden: el Banco Central se ha quedado sin dólares. Hoy en día ni siquiera es posible encontrar dinero libanés. Los cajeros automáticos entregan apenas un tercio de la suma permitida y muchas veces están vacíos,  sin fondos. 

En el Líbano, todos murmuran que los bancos, el Banco Central, su director y el Estado se preparan para “apoderarse de los depósitos bancarios de los ciudadanos”; que están por “declarar la quiebra” y que “se unirán en un solo banco, entregando bonos a cambio del dinero depositado”. Sin embargo, en la bolsa, la cotización de estos títulos sería a valor cero. 

Riad Salame dirige el Banco Central y ha solicitado al Fondo Monetario Internacional (FMI) un préstamo de urgencia, equivalente a la cuota depositada por su país, es decir, de 800 millones de dólares. Según Salame, este intento fracasó y - pese a que está previsto por la constitución de FMI- el préstamos al Líbano fue rechazado. 

Si el Estado libanés retira el subsidio a los alimentos de la canasta básica, el resultado será un aumento exorbitante en los precios, que afectará a más de la mitad de los habitantes. Una población que en este momento consume un solo plato de comida al día, en lugar de los tres de otros tiempos.

En los próximos meses quizás se podrá ayudar a los más pobres con cupones, aunque liberalizando los precios al consumidor. De todas formas, con esta medida, más del 55% de la población podría verse obligada a mendigar, con el riesgo de que el 22% termine en la miseria; es decir, 850.000 personas. 

En los últimos días, fuentes cercanas al ex Primer ministro libanés Hassan Diab (que la gente comienza a definir como el premier más honesto y leal de la historia del Líbano) han revelado a la prensa el contenido de su última conversación con Riad Salame, el 30 de julio pasado. Diab le preguntó: “Riad, ¿tenemos suficiente reservas, verdad?”. El gobernador del Banco central le respondió: “Sí, tenemos un margen de 2 millardos (de dólares)”. Luego, agregó: “Pero no podemos afectar las reservas obligatorias” (es decir, el 15% de los depósitos que los bancos deben depositar en el Banco Central, y que equivale a 17,5 millardos de dólares). 

Pocos días después, hubo dos explosiones en el puerto. Ahora que ha pasado la emergencia, el dolor y el shock inicial, la herida abierta del país vuelve a ocupar la escena y varias voces afirman que las reservas del Banco Central está a punto de agotarse. 

Hace meses, la prensa mundial había vaticinado un porvenir de miseria y hambre para el Líbano, similar a la catástrofe de los años 1915-1918 del siglo pasado, cuando la Sublime Puerta decretó la muerte de los libaneses por el hambre. La historia nos dirá quién quiso el hambre que, en un futuro próximo, amenazará de muerte a los libaneses de hoy.   

Para sostener a la población de Beirut y del Líbano, y para colaborar con Caritas Líbano, AsiaNews ha decidido lanzar la campaña “Socorrer a una Beirut devastada”. Quienes deseen colaborar, pueden enviar sus donativos a: 

- Fondazione PIME - IBAN: IT78C0306909606100000169898 - Código de Identificación del Instituto (BIC): BCITITMM - Motivo: “AN04 –  SOCORRER A UNA BEIRUT DEVASTADA”

-  a través del sitio de AsiaNews, en la sección “DONA AHORA”.

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