18/05/2015, 00.00
TAILANDIA
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Católicos recuerdan al beato p. Kitbamrung, sacerdote y mártir de la Iglesia tailandesa

de Weena Kowitwanij
Murió en 1944 durante la persecución de los cristianos, percibida como "religión extranjera" en la época colonial. Detenido con la acusación de fomentar la rebelión, fue condenado a 15 años de prisión. Murió de tuberculosis en la celda; en los años de prisión aviva el bautismo, al menos a 66 personas.

Bangkok (AsiaNews) - Entre las grandes figuras de la Iglesia local, los católicos recuerdan con veneración especial AL p. Nicholas Bunkerd Kitbamrung, más conocido como el p. Benedikto Chunkim el primer sacerdote mártir de la Tailandia moderna. Juan Pablo II lo beatificó 05 de marzo 2000, con una ceremonia solemne en la Plaza de San Pedro. Sacerdote diocesano nacido 31 de enero 1895, murió el 12 de enero de 1944, durante el período de cinco años que se caracteriza por ataques contra la minoría cristiana en el antiguo reino de Siam (1940-1944), percibida como "religión extranjera" y comparado con el colonialismo francés. Un periodo marcado por el asesinato de los sacerdotes, el cierre de las escuelas y las iglesias católicas.

En época la fe budista era  todo uno con el ciudadano tailandés y los católicos se consideraban a menudo "parásitos" del gran árbol de Tailandia, de los que era necesario "deshacerse". La confirmación viene de la evidencia y de las historias de personas que han trabajado en estrecha colaboración con el p. Nicholas, activo entre la comunidad de la nororiental provincia de Nakhon Ratchasima.

Entre ellas se encuentra el rev. Moris Meunier, misionero Mep, quien compartió la misión con el primer mártir de la historia tailandesa. "En ese momento - dice el sacerdote de origen francés - la persecución en las comunidades del Norte fue menos severa que la que ocurrió en el centro de Tailandia, especialmente en Phitsanulok [localidad a unos 300 kilómetros al norte de Bangkok]" En el área, añadió el misionero, los católicos tenían "mucho miedo" que "enterraban subterráneamente los rosarios" para evitar la detección.

Y, sin embargo Chandee Wapeso, también perteneciente a la comunidad católica de Nakhon Ratchasima, informa que "en los tiempos de la persecución los agentes de policía y líderes de la aldea hacían irrupciones en las iglesias y amenazaban a los católicos, para que denunciaran [y repudiaran] su fe". El P. Nicolás Bunkerd Kitbamrung después de recibir su ordenación - 24 de enero de 1926 en la Catedral de la Asunción en Bangkok - siempre ha luchado por la libertad de culto y el derecho de los cristianos a profesar su fe.

Una batalla que le valió la acusación de colaborar con la defensa francesa del colonialismo e invitar a los ciudadanos a rebelarse contra el gobierno. Por estas acusaciones, aunque sin fundamento, el sacerdote tailandés fue arrestado a 12 de enero de 1941 en los locales de la parroquia de Santa Teresa y encarcelado bajo la acusación de espionaje a favor de Francia. Procesado por "rebelión contra el reino", fue condenado a 15 años de prisión en la cárcel de la explosión Khwang, de Bangkok.

El sacerdote tailandés muere en la cárcel tres años más tarde, en 1944, de la tuberculosis. En el tiempo pasado en prisión, continuó su trabajo misionero, a partir de la fe y bautizó al menos 66 personas. Mons. René-Marie-Joseph Perros, misionero MEP  y vicario apostólico de Bangkok 1947-1952, enterró sus restos en una cripta bajo el altar mayor de la Catedral de la Asunción. En 1992 los católicos de la capital han promovido la causa de beatificación, dando inicio al proceso que terminó en 2000 con la proclamación en la Plaza de San Pedro.

Entre otros testimonios que confirman la santidad de la vida y la elección de la fe realizada por el sacerdote tailandés también es el de la Hermana Cecelia Sunee Suparsri, que visitó varias veces al p. Kitbamrung en los tres años de prisión. "Durante los años de la persecución contra los cristianos, policías y administradores nos amenazaban a renunciar a nuestra fe. Decían que era "ilegal" ser católico. Ellos se acercaron a diferentes iglesias durante muchos meses", y a los sacerdotes se les prohibió celebrar misa. El P. Kitbamrung quería luchar por la libertad religiosa y pagó con su vida por su compromiso y su testimonio misionero.

Hoy la mayoría de la gente en Tailandia, alrededor del 95%, profesa el budismo, cerca del 3% son musulmanes, 0,5% cristianos (protestantes y católicos tienen más o menos el mismo porcentaje), junto con otros grupos y religiones menores.

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