17/04/2015, 00.00
SRI LANKA
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Colombo, la ciudad portuaria causa desastres ambientales "inimaginables"

de Sajeewa Chamikara
Un experto explica a AsiaNews las consecuencias del proyecto financiado por Beijing, que "viola todos los procedimiento de Evaluación de Impacto Ambiental". La extracción de arena y granito destruye los arrecifes de coral y la fauna marina fuente local de ingresos de 30 mil pescadores. Probable erosión de la línea de costa, con daños a viviendas y hoteles.

Colombo (AsiaNews) - El proyecto de construcción de una ciudad portuaria en Colombo "debería suprimirse, ya que los daños a la vida económica, social, ambiental y política son mayores que los beneficios que podrían proporcionar". Esto lo estableció la semana pasada un tribunal público alojado en el observatorio anticorrupción Transparencia Internacional Sri Lanka (Tis), que volvió a oponerse al plan financiado por la China Communication Construction Company Limited (Ccccl). En el momento el trabajo  está suspendidoi, pero los pescadores y activistas del Movimiento Popular contra el proyecto del puerto de la ciudad están preocupados de que el gobierno pueda volver sobre sus pasos y volver al trabajo. A continuación, publicamos un análisis de Sajeewa Chamikara, director del People’s Movement Against the Port City Project, que ilustra el daño relacionado con la construcción de la ciudad portuaria. (Traducción editada de AsiaNews)


La zona que rodea Thamba Gala se cava todo el día y la arena extraída se transporta hasta la obra - que está a siete kilómetros de distancia - con tres naves. En las zonas de excavación la pesca y transporte están prohibidas, causando daños a 30 mil pescadores que viven a lo largo de la costa.


En los últimos tres meses, los pescadores que trabajan cerca han perdido el equipo por más de 4 millones de rupias (€ 27.800) debido a los daños. También prohibido operar dentro de los 10 kilómetros de Thamba Gala, aunque esto es un muy sospechoso. Debido a la excavación y la perturbación de los sedimentos, numerosos sitios para la reproducción de los peces fueron destruidos, y los trabajadores ya han notado una disminución de la población de pescado. Por esta razón los pescadores de Negombo, Wennappuwa, Uswetakeiyawa, Hendala, Panadura, Wellawatte, Mount Lavinia y Moratuwa han sufrido graves pérdidas económicas. La reducción gradual de los ingresos de las familias que viven en la costa traerá problemas sociales.


Según lo establecido en el plan original, [a completar] necesitará 30 millones de metros cúbicos de arena. Sin embargo, ya que el proyecto se amplió la cantidad de arena necesaria está aumentando drásticamente. Teniendo en cuenta el daño ya hecho por la extracción de arena, la medida de la degradación del medio ambiente es inimaginable, si el plan es totalmente ejecutado. Debido a la excavación masiva de arena, rocas, arrecifes de coral y dunas pueden llegar a estar cada vez más cubiertas e inestables. Desde los arrecifes de coral son zonas donde crecen los peces y otras especies acuáticas, es muy probable que esta [excavación] golpeó seriamente esta fauna. Estas consecuencias del proyecto contribuirán a la destrucción de la supervivencia de miles de pescadores. Además también afectará a nivel nutricional, en un país donde el pescado es la principal fuente de proteínas para muchos habitantes de Sri Lanka.
Además, para el proceso de recuperación se necesitará 16 millones cúbicos de granito. No hay mención de los procedimientos de evaluación de impacto ambiental (EIA): de dónde deriva el granito; cómo se puede obtener una gran cantidad; el impacto ecológico de la extracción; las molestias causadas a la población que vive en las inmediaciones de las minas. En la provincia occidental muchos propietarios de canteras ya están violando los términos de sus licencias, extrayendo mayor cantidad de granito, por la insaciable demanda de la ciudad portuaria. La sobreexplotación de los recursos de granito ha causado graves inconvenientes a los que viven en las cercanías de las canteras.


Tratando de sacar esta gran cantidad de granito la geología del país se desestabilizará, provocando un aumento de los desastres naturales en las zonas más sensibles. Sri Lanka ya ha visto un aumento en los deslizamientos de tierra en la provincia central por la mala gestión del medio ambiente. Si continúa cavando granito con esta entidad, toda la zona montañosa del país es probable que se vuelva inestable. La extracción reduce la falda freática, lo que a su vez podría conducir a una escasez de agua potable. Ya existe una gran demanda de granito debido a los numerosos proyectos de desarrollo en el país, que en el futuro sólo se incrementará. Cuando se complete el trabajo de recuperación para el proyecto, se tendrá que construir grandes edificios de la ciudad puertearía. Estos requerirán cantidades adicionales de granito, que conduce automáticamente a una increíble explotación del recurso, lo que desestabilizará todo el país y conducirá Sri Lanka al desastre natural de proporciones inimaginables.


Según los expertos, después del inicio del proyecto de la ciudad portuaria de las olas y el patrón de corrientes ya han sufrido cambios. El mismo puerto de Colombo está en riesgo debido a cambios en la composición de la arena que fluye en y alrededor de ella. Sin embargo, en la calle no se le presta atención a estas consecuencias.


Hay muchos ejemplos recientes de este tipo de cosas de otras partes de Sri Lanka. Con la ampliación del Puerto de Colombo, a Dikowita está constantemente llena de arena, lo que afecta significativamente la pesca local. Recientemente, los medios de comunicación dieron gran espacio a una presa construida cerca de la playa de Unawatuna. De tan sólo 300 metros de largo y apenas un metro de altura, es responsable de un aumento dramático en la erosión de una gran extensión de playa, muy popular entre los turistas. Un destino similar llegó a los arrecifes de coral de Hikkaduwa, donde un pequeño muelle fue construido a lo largo de la costa. Sin embargo, la calle no le presta atención a estas eventualidades tan probable.


Es la opinión de muchos habitantes de la costa la construcción de la ciudad portuaria ha exacerbado la erosión de la zona. Algunas áreas en el sur (Panadura y Beruwala) y norte (Uswetakeiyawa y Negombo) astillero se enfrentan a una severa erosión de las costas. Son áreas de alta densidad de población, con muchas casas, hoteles y restaurantes cerca de la playa.


La reducción de la línea de costa afecta negativamente a la industria del turismo y la pesca de las comunidades que viven a lo largo de la costa. El inconveniente causado a estas dos áreas afectará a toda la economía y causar diversos problemas sociales.


El río Kelani lleva un aumento significativo de los sedimentos de Modara al entrar en el océano. Estos sedimentos se vierten de forma natural en el mar y las corrientes la  depositan a lo largo de la costa en aguas menos profundas. Esta es un área donde están los mejores lugares para la pesca de cangrejos y langostas. El cambio de las corrientes amenazará la supervivencia de estas especies y, en consecuencia, llegará a los pescadores que acercan estos cangrejos y langostas por cuenta de los hoteles.
 

Al tratar de reutilizar los mares para crear islas artificiales, incluso siguiendo el procedimiento adecuado hay un daño significativo a los ecosistemas acuáticos. Este fue el caso, por ejemplo, cuando los Emiratos Árabes Unidos han creado los "Palm Islands". Al comentar sobre el daño ambiental el sito ambientalista Green Prophet dijo: "La construcción de Palm Island ha tenido un impacto significativo en el medio ambiente circundante, con los consiguientes cambios de la fauna local, movimiento de las olas, así como la erosión costera y el transporte de sedimentos a lo largo de la costa. Los sedimentos de la construcción han sofocado y golpeado la fauna marina y la reducción de la cantidad de luz solar que se filtra hasta la vegetación bajo el agua". Si esto es lo que sucedió cuando se llevaron a cabo correctamente los procedimientos de Vía, no se puedes imaginar la magnitud del daño que causará la ciudad portuaria de Colombo, que no los sigue en absoluto.


Gracias a nuestras protestas continuas, el nuevo primer ministro había prometido a la nación que el proyecto de la ciudad portuaria se eliminaría si llegara al poder. Sin embargo, ahora tenemos miedo de que no mantendrá esta promesa. La China Communications Construction Company Limited planea invertir 1,4 mil millones de dólares para este proyecto. Es la mayor inversión china en Sri Lanka. Hay signos preocupantes, parece que el gobierno está empezando a intentar justificar el proyecto, a pesar de que las actividades están suspendidas por el momento. Continuamos enfatizando - como lo hicimos antes de las elecciones - que se trata de un proyecto totalmente ilegal. El verdadero costo - económica, social y ambiental - del proyecto supera los beneficios especulativos esgrimidos por los defensores del plan.


La verdad es que menos del 1% del proyecto se ha completado y, sin embargo, el daño causado al medio ambiente ya es inaceptable. Lo que se tiene que hacer es poner fin a este proyecto fraudulento, ilegal y totalmente innecesario. Las leyes de la nación lo permiten y exigen. Proponemos al gobierno a comprometerse a desmantelar sistemáticamente lo que se ha construido a partir de enero a la fecha, y de utilizar los materiales recuperados para proteger y restaurar las áreas afectadas por la erosión costera, bajo la supervisión del Departamento de Conservación de la costa.
 

(Colaboró ​​Melani Manel Perera)

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