19/04/2017, 10.13
SRI LANKA

Colombo, ya hay 32 víctimas por la avalancha de residuos

Melani Manel Perera

El 14 de abril, una montaña de residuos de 91 metros de altura se abatió sobre el barrio pobre de  Meethotamulla. Cerca de 80 casas quedaron sepultadas, y otras 17 resultaron dañadas. Cerca de  1500 agentes se encuentran trabajando en la búsqueda de los desaparecidos. Los residentes del lugar hace tiempo que se venían quejando de la peligrosidad del vertedero.  

Colombo (AsiaNews) – Se ha elevado a 32 el saldo de las víctimas de la avalancha de residuos que se abatió el 14 de abril sobre la favela lindante con el vertedero de Meethotamulla, en la periferia de Colombo. En el lugar se han desplegado cerca de 1500 agentes de las brigadas de rescate, que están trabajando sin pausa para recuperar a las personas que aún no han sido halladas y que suman una treintena en total. Mientras tanto, la National Building Research Organization (NBRO) ha declarado el área como zona de riesgo y ha procedido a la evacuación de los residentes de las 150 viviendas.

El desastre sucedió en el día en que los budistas y los tamiles festejaban el inicio del año nuevo. Una montaña de residuos, de más de 90 metros de altura, cedió a causa de las fuertes lluvias y de los  incendios que se desataron en los días anteriores, y se derrumbó sobre el barrio de casillas. Cerca de 25.000 toneladas de basura se volcaron en la zona circundante, sepultando todo. Ateniéndose a las últimas actualizaciones, al menos 80 viviendas quedaron completamente destruidas y otras 17 resultaron dañadas. Cerca de 980 personas (228 familias) han sido evacuadas.

Los residentes hace tiempo que se quejaban de la peligrosidad del vertedero, que fue abierto en el año 2009 para sustituir al de Bloemendhal, que ya había quedado colapsado. Los habitantes del barrio pobre protestaron en reiteradas oportunidades frente al Consejo municipal de Colombo pidiendo la clausura del centro de recolección de residuos donde cada día se acumulan de 800 a 900 toneladas de material no reciclable.

Algunos activistas, abogados y manifestantes también han creado un grupo para canalizar las protestas, el “DecentLanka2015”. El grupo se queja de que la descarga de residuos afecta la vida de más de 8.700 familias que viven en ocho divisiones de la zona, creando problemas de salud y olores nauseabundos, contaminando el agua y favoreciendo la proliferación de mosquitos y otros insectos.

En abril de 2016, el ministerio de la provincia occidental había prometido transferir, en cuestión de unos meses, el vertedero de Meethotamulla a Aruwakkalu, en el distrito de Puttalam. El proyecto halló la oposición del ministerio de Ambiente, y luego se estableció que el área señalada para la descarga de residuos sería destinada a la producción de energía eléctrica.

Los activistas de “DecentLanka2015” declaran: “Las personas no pueden vivir con un gobierno tan corrupto e irresponsable. Necesitan respuestas ciertas sobre cuestiones tan delicadas”.

   

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