08/10/2016, 10.30
YEMEN - ARABIA SAUDITA
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Conflicto en Yemen: un tercio de los ataques aéreos sauditas impactó en objetivos civiles

Es lo que surge de una investigación efectuada por Yemen Data Project, un grupo formado por académicos, expertos y activistas que defienden los derechos humanos. De los 8600 ataques de la coalición árabe, casi 3200 fueron perpetrados en escuelas, mezquitas, hospitales, mercados, áreas residenciales. Un mercado de la gobernación de Marib fue atacado 24 veces. Riad se refiere a estos hechos como “daños colaterales” mínimos. 

Saná (AsiaNews) – Más de un tercio de los ataques efectuados por la coalición árabe encabezada por los sauditas en Yemen han estado centrados en objetivos civiles como escuelas, hospitales, mercados, mezquitas e infraestructuras económicas. Es lo que surge de una investigación -que hasta ahora es la más profunda en relación a los daños provocados por el conflicto- que ha sido difundida recientemente por el diario británico The Guardian; se trata de un estudio que contrasta con las declaraciones hechas por Riad en reiteradas oportunidades –sostenidas por los Estados Unidos y Gran Bretaña-,  según las cuales los “daños colaterales” serían mínimos.

Conducida por Yemen Data Project, grupo formado por académicos, expertos y activistas que defienden los derechos humanos, la investigación arroja más de una sombra sobre las operaciones de los sauditas en Yemen y sobre el apoyo de los gobiernos occidentales a Riad –con Londres y Washington a la cabeza-. Una ayuda que también abarca armas, siendo que, sólo tomando el caso de Gran Bretaña, desde marzo del año pasado, ha vendido armas a Arabia Saudita por un valor de 3,3 millardos de libras esterlinas.   

Para los sauditas, los resultados que surgen de la investigación son “extremadamente exagerados”, y ponen en discusión la modalidad con que se han recabado los datos. Algunos objetivos, explican los dirigentes de Riad, en el pasado fueron escuelas o edificios públicos, pero con el correr del tiempo se han convertido en centros operativos o bases logísticas de las milicias rebeldes Houthis.

Desde enero de 2015, la nación del Golfo es escenario de un sangriento conflicto interno en el cual se enfrentan la plana de líderes sunitas del ex presidente Hadi, sostenida por Riad, y los rebeldes chiíes Houthi, cercanos a Irán. En marzo de 2015, una coalición árabe liderada por los sauditas emprendió ataques contra los rebeldes, que terminaron bajo la mira de las Naciones Unidas debido a las víctimas que causaron, que incluyeron niños. Al día de hoy, ya han muerto cerca de 10.000 personas, de las cuales más de 3700 son civiles. Hay al menos 2,5 millones de desplazados a raíz del conflicto.

La investigación citada, que ha sido emprendida de manera independiente y desligada de todas las facciones que participan del conflicto, está basada en datos disponibles al público, y ha sdo corroborada por averiguaciones efectuadas en el campo.  La misma reporta más de 8600 ataques aéreos efectuados entre marzo de 2015 y fines de agosto. De éstos, 3577 se han centrado en objetivos militares, y 3158 en sitios no militares o civiles. Cuando no ha sido posible identificar la naturaleza del objetivo, el resultado del ataque ha sido rotulado como “desconocido”, lo cual aplica a 1882 casos.

La investigación de  Yemen Data Project se ha focalizado en los daños provocados por los ataques aéreos sauditas –no obstante los Houthis también se han manchado con episodios de violencia perpetrados contra civiles-  porque son más fáciles de identificar y confirmar de manera independiente que las operaciones llevadas a cabo en el terreno. Y certifica con datos y testimonios los reiterados ataques llevados adelante contra escuelas y hospitales, que han hecho alzar la protesta desde distintos sectores, reclamando una investigación independiente de la ONU al respecto.

Entre los ejemplos que pueden citarse, está el de un edificio escolar en Dhubab, en la gobernación de Taiz, que ha sido nueve veces blanco de los cazas sauditas. Y un mercado de Sirwah, en la gobernación de Marib, fue atacado unas 24 veces.

La coalición árabe liderada por los sauditas ha atacado más objetivos no militares que sitios militares en al menos cinco de los 18 meses tomados en consideración para la investigación: octubre de 2015 (291 vs. 208); noviembre de 2015 (126 vs. 34); diciembre de 2015 (137 vs. 62); febrero de 2016 (292 vs. 139); marzo de 2016 (122 vs. 80). En el período de conflicto tomado, se han registrado 942 ataques contra lugares residenciales, 114 contra mercados, 34 centrados en mezquitas, 147 escuelas afectadas por impactos, 26 universidades y 378 medios de transporte atacados.

Al ser entrevistado durante su reciente visita a Londres, y al preguntársele acerca de los datos de la investigación, el ministro saudita de Relaciones Exteriores,  Adel bin Ahmed al-Jubeir, defendió la actuación de la aviación, a la que definió como “profesional” y dotada de “armas del alta precisión”. Además, agregó que los Houthis han “transformado escuelas y hospitales en depósitos de municiones y armamento, por lo tanto ya no se trataría más de objetivos civiles. Son targets militares”.  

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