02/03/2021, 17.23
VATICANO
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El Papa viaja a Irak para encontrarse con los cristianos y profundizar en el diálogo interreligioso

Durante la visita de tres días, Francisco viajará a Bagdad, Nayaf, Ur, Erbil, Mosul y Qaraqosh. En tres días pronunciará cuatro discursos y celebrará dos homilías, un Ángelus y una oración de sufragio por las víctimas de la guerra. El sábado se reunirá con Al-Sistani, la máxima autoridad chiíta del país.

Ciudad del Vaticano (AsiaNews) - "Encontrarse con la comunidad cristiana; profundizar la relación entre las diferentes religiones; encontrarse con Irak" son para Matteo Bruni, director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede, los tres objetivos principales del viaje que el Papa Francisco realizará a Irak del 5 al 8 de este mes de marzo.

Al referirse al viaje papal, Bruni dijo hoy que "fraternidad y esperanza": son las palabras que "pueden ayudarnos a sintetizar el próximo viaje a Irak", un viaje que, además, tiene lugar durante una pandemia. "Y esto debemos tenerlo en cuenta". Empezando por los viajeros: el Papa, su séquito y los periodistas que subirán al avión que despegará de Roma rumbo a Bagdad a las 7.30 horas del viernes, han sido vacunados contra el Covid-19. Los que no pudieron recibir la vacuna en sus países de origen, fueron vacunados en el Vaticano.

En los tres días de visita, Francisco visitará Bagdad, Nayaf, Ur, Erbil, Mosul y Qaraqosh. Pronunciará cuatro discursos y celebrará dos homilías, un Ángelus y una oración de sufragio por las víctimas de la guerra, según consta en el "programa actualizado" difundido hoy por la Oficina de Prensa.

Será el 33º viaje apostólico del Papa Francisco, que corresponde al 52º país visitado, el primero de un Papa en Irak. Y también el primero a un país de mayoría chiíta: estará marcado por la visita de Francisco a Nayaf, el día sábado, para reunirse con el Gran Ayatolá Al-Sistani, máxima autoridad religiosa chií en Irak, reverenciada también en Irán. Una cuestión que, sin duda, no fue pasada por alto durante la planificación de la visita.

Una visita que Juan Pablo II quiso hacer con motivo del Jubileo del año 2000 y que Francisco quería realizar poco después de su elección, el 30 de octubre de 2013. Su intención era rezar por Irak, "azotado a diario por trágicos episodios de violencia, para que encuentre el camino de la reconciliación y la paz". La violencia de la que ha sido víctima Irak, que desde el 2004 no hizo más que multiplicarse y culminó, el 31 de octubre de 2010, en el atentado contra la catedral católica siria de Nuestra Señora de la Salvación, a la que Francisco acudirá en la tarde del 5 de marzo para reunirse con obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, seminaristas y catequistas.

Según los datos publicados hoy por el Vaticano, en Irak hay 590.000 católicos, 19 obispos, 153 sacerdotes, 365 monjas, 20 diáconos y 632 catequistas. Los seminaristas mayores suman 32. 

En cuanto a las instituciones, la Iglesia iraquí gestiona 55 escuelas infantiles y primarias, 4 centros de estudios secundarios y 9 institutos de estudios superiores. También cuenta con 7 hospitales, 6 ambulatorios, 5 residencias para ancianos, inválidos y discapacitados, 10 orfanatos y guarderías, 1 consultorio familiar y 1 centro especial para educación o reinserción social.

El programa definitivo del viaje prevé, por tanto, la salida a las 7.30 horas de Roma hacia Bagdad, donde llegará a las 14.00 horas, hora local. Tras la bienvenida oficial, habrá una breve reunión con el Primer Ministro Al-Kadhimi. A las 15:00 horas habrá una ceremonia oficial de bienvenida en el Palacio Presidencial de Bagdad y una visita de cortesía al Presidente de la República, Barham Ahmed Salih Qassim. A continuación se celebrará una reunión con las autoridades, la sociedad civil y el cuerpo diplomático. Allí, a las 15.45 horas, el Papa pronunciará su primer discurso, mientras que el segundo está previsto para las 16.40 horas, durante el encuentro con los obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, seminaristas y catequistas en la catedral siro-católica de "Nuestra Señora de la Salvación".

El sábado 6 de marzo, a las 7:45 horas, el Papa volará a Nayaf, donde a las 9:00 horas realizará una visita de cortesía al Gran Ayatolá Sayyid Ali Al-Husaymi Al-Sistani. No está previsto ningún discurso oficial. A las 10 de la mañana, tomará un avión con destino a Nassiriya, para participar del encuentro interreligioso en la Llanura de Ur, donde Francisco pronunciará su tercer discurso. De regreso en Bagdad, a las 18 horas, el Papa celebrará una misa en la catedral caldea de "San José".

El domingo 7 de marzo, a las 7:15 horas, Francisco partirá en avión hacia Erbil, en cuyo aeropuerto tiene previsto reunirse a las 8:30 horas con el presidente y el primer ministro de la región autónoma del Kurdistán iraquí y recibir a las autoridades religiosas y civiles de la región. A las 9 de la mañana, tomará un helicóptero hacia Mosul, donde, en Hosh al-Bieaa (Plaza de la Iglesia), el Papa rezará una oración de sufragio por las víctimas de la guerra.

Al su regreso a Qaraqosh, habrá un encuentro con la comunidad local - con un discurso que el Papa pronunciará a las 11.30 horas, seguido del Ángelus, en la Iglesia de la Inmaculada Concepción. A las 16:00 horas, el Papa celebrará la Misa en el estadio "Franso Hariri" de Erbil. Al término de la ceremonia litúrgica, partirá en avión rumbo a Bagdad.

El lunes 8 de marzo, a las 9.20 horas, tendrá lugar la ceremonia de despedida, antes de la partida del pontífice hacia Roma, a las 9.40 horas. El vuelo papal tiene previsto aterrizar a las 12:55 horas en Ciampino. (FP)

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