28/10/2017, 13.10
PAKISTÁN – CHINA
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El puerto de Gwadar será la 'cabeza de puente' de la nueva Ruta de la Seda de China

La parada forma parte del China-Pakistan Economic Corridor, uno de los principales proyectos de la iniciativa “One Belt, One Road”. Además del puerto, se está construyendo un aeropuerto internacional, escuelas, sistemas eléctricos, una carretera de circunvalación. Los trabajadores locales temen la competencia china.

 

Gwadar (AsiaNews / Agencias) - Gracias a la sustancial financiación de Beijing, dentro de cinco años, el puerto paquistaní de Gwadar, en la provincia de Baluchistán, se convertirá en el primer centro de Asia para las mercancías en tránsito por vía marítima. Por ser desplegado en una de las áreas más pobres del país, será la cabeza de puente de la estrategia china de la nueva "Ruta de la Seda".

El desarrollo de la zona costera es parte del China-Pakistan Economic Corridor, un plan de 54 millardos de dólares (46,5 millardos de euros), lanzado en 2013 por las autoridades chinas para vincular su propio territorio al Océano Índico pasando por Pakistán. El corredor económico es uno de los proyectos emblemáticos de la iniciativa “One Belt, One Road” (OBOR, en los últimos meses también llamado " Belt and Road Initiative", RBI): se trata de un proyecto de mega-infraestructura de puertos, ferrocarriles, carreteras, autopistas, con las que Beijing quiere llevar sus productos al corazón de Europa. Involucra en total a 65 países situados en Asia, Europa y África.

De acuerdo con las ambiciones chinas, para fin de año, al puerto de Gwadar llegará un millón de toneladas de carga. Los constructores creen que si la obra se atiene a la hoja de ruta, dentro de cinco años el puerto se convertiría en la mayor escala asiática con 13 millones de toneladas de carga por año. Para el 2030, podría tocar el umbral de las 400 millones de toneladas.

El puerto de Gwadar fue elegido por su posición estratégica. La ciudad es conocida como la "Puerta del Viento", situada a medio camino entre Oriente Medio, Asia Central y el sur de Asia. El plan incluye el primer puerto de aguas profundas del país, una zona de libre comercio y 50 kilómetros destinados a muelles.

La ciudad misma verá su aspecto cambiado: las estimaciones predicen que su población actual de 100.000 habitantes aumentará 10 veces para el año 2050. Los fondos chinos aumentarán la capacidad del hospital de la ciudad, que pasará de las actuales 50 a 300 camas; un instituto técnico vocacional está en construcción; los trabajadores están instalando una planta de energía a carbón de 300 megavatios y una planta de desalinización; se está construyendo un nuevo aeropuerto internacional y una tangencial de seis carriles que une el puerto con el resto de Pakistán.

Durante generaciones, el comercio en la zona ha dependido de la pesca y de la construcción artesanal de embarcaciones. Ahora la gente espera que el proyecto estimule el empleo y el crecimiento. "Estamos encantados de que los chinos estén construyendo el puerto, hospitales, escuelas y carreteras – afirman algunos pescadores - pero lamentablemente, por el momento, la única consecuencia es la falta de electricidad y  agua potable durante la mayor parte del día."

Al mismo tiempo, algunos expertos señalan las repercusiones negativas que el proyecto podría tener en los recursos pesqueros, que durante siglos han sido el principal medio de sustento para la población local. Las empresas locales también temen la competencia de los trabajadores, ingenieros y empresas chinos. Otros se quejan de la presencia de trabajadores chinos, que viven en una especie de "Chinatown", sobre todo en las zonas aledañas a las obras en curso. Dostain Khan Jamaldini, presidente de la Autoridad Portuaria de Gwadar, trata de ahuyentar las preocupaciones: "Alrededor del 65% de la fuerza de trabajo es paquistaní. Los chinos son sólo 300".

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