25/11/2015, 00.00
INDIA
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India, el premio "Madre Teresa" a la viuda del pastor Graham Staines

de Nirmala Carvalho
La señora Gladys Staines ha trabajado durante años en favor de los leprosos en Orissa. Ha convertido su casa en un hospital especializado. También fundó un albergue para los niños que se ocupa de la educación. La Fundación Armonía recoge el legado de la Madre Teresa y recompensa "a quienes animan los valores de la paz, la tolerancia y la justicia social".

Mumbai (AsiaNews) - La Fundación Armonía ha recibido el prestigioso premio Internacional Madre Teresa Memorial a Gladys Staines, viuda del pastor Graham Staines asesinado en 1999 por los radicales hindúes junto con los dos hijos menores. Ella fue honrada por su compromiso con los enfermos de lepra en el Estado indio de Orissa. Con estas palabras, dijo a AsiaNews la representante de la Fundación: "Nunca he trabajado para conseguir premios. Es increíble que fui elegida para este premio. Durante un tiempo no he vivido en la India, pero yo he venido aquí y visitamos el hospital de leprosos abierto por mi marido. Doy gracias a Dios por ayudarme a continuar con el tratamiento a favor de los leprosos, a pesar de la muerte de mi marido".

Gladys Staines es la viuda del misionero australiano Graham Staines. En la noche entre el 22 y el 23 de enero de 1999, extremistas hindúes han quemado vivo al pastor y sus hijos Felipe y Timoteo (9 y 7), mientras dormían en su camioneta en la aldea Manoharpur (distrito de Keonjhar, Orissa). El brutal asesinato del misionero fue el preludio de la violencia contra los cristianos de Orissa desencadenaron en el 2008 los fundamentalistas hindúes.

Gladys recuerda que su primera reacción al crimen atroz era regresar a Australia. "Pero entonces - dice - me di cuenta de que la India había sido mi hogar durante 15 años. Yo quería seguir viviendo aquí y continuar el trabajo iniciado con mi marido". Dos meses después del asesinato, la mujer vuelve a vivir en el pueblo junto a la hija sobreviviente, Esther. Ella declara: "De vuelta al trabajo me ayudó a llorar. Incluso el personal y los pacientes han compartido conmigo el dolor de la pérdida. Este premio es un honor para mí, mi marido y mi familia".

Gracias a las contribuciones recibidas por el premio Padma Shri, obtenida en 2004, la viuda logró transformar la casa para leprosos en un hospital real, donde los pacientes pueden recibir toda la atención que necesitan. Gladys continúa: "Doy gracias a Dios por su gracia y el apoyo que brinda a las personas que continúan sirviendo a otros con compasión. A través de este premio que lleva el nombre de la madre Teresa, quiero honrar a la gente de la India. El hospital se especializa en el cuidado de los leprosos, pero después del asesinato de mi marido consiguió abrir un albergue para los niños, donde les proporcionamos una educación. El Señor Jesucristo ha inculcado la paz en mi corazón. Mi mayor deseo es que la gente de Orissa pueda llegar a ser independiente y fuerte, vivir juntos en armonía y tener paz en sus corazones".

Abraham Mathai, presidente de la Fundación Armonía, informó más tarde: "Nuestra Fundación tiene como objetivo dar a luz a la 'India Invisible'. Si bien el centro de atención es sólo la 'India Increíble', nos gustaría dar a conocer a la comunidad mundial también la parte invisible del país, la gente y las organizaciones que trabajan incansablemente para promover la conciencia entre las comunidades, a fin de crear un mundo mejor". En cuanto a la razón por la que los impulsó a otorgar el premio a la señora Gladys, concluye: "La sociedad de hoy necesita la paz, la tolerancia, la igualdad y la justicia social. Así que decidimos premiar a las personas que fomenten estos valores y empujan a la sociedad a asimilarlo. Este es el legado de la Madre Teresa, que pasó su vida sirviendo incansablemente la causa de los dalits, los pobres y marginados en nuestra sociedad".

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