17/12/2019, 11.24
PAKISTÁN
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Islamabad lanza una campaña de vacunación contra la polio para 40 millones de niños

En el 2019, se registró un pico de nueve casos, con 104 niños afectados por el virus. En el pasado, los talibanes se oponían a las vacunas y acusaban a los operadores sanitarios de realizar esterilizaciones. Cerca de 250.000 profesionales - médicos y enfermeras - desempeñarán su trabajo escoltados por 80.000 agentes de seguridad. 

 

Islamabad (AsiaNews/Agencias) – En Pakistán acaban de lanzar una campaña de vacunación contra la poliomielitis, orientada a proteger a 40 millones de niños menores de cinco años. El anuncio fue dado ayer por Rana Muhammad Safdar, coordinador nacional del Programa pakistaní de erradicación de la polio. El funcionario agregó que el objetivo del programa es disminuir el surgimiento de nuevos casos, luego del pico de 104 contagios, registrado este año, con 74 casos en la provincia de Khyber Pakhtunkhwa.

El número de niños que contrajeron el virus a lo largo de este año ha empujado al gobierno de Islamabad a tomar medidas de resguardo. Se trata del peor resultado desde el 2014, cuando los casos treparon a 306. En este momento hay 250.000 operadores sanitarios desplegados, que durante cinco días irán avanzando en cuadrículas hasta cubrir todo el territorio pakistaní. Para garantizar su protección, el gobierno de Islamabad ha asignado 80.000 agentes de seguridad. 

Los expertos explican que el contagio se debe fundamentalmente a la desconfianza de los padres. En el pasado, los militantes talibanes atacaron a los equipos de vacunadores, acusándolos de desarrollar una campaña sanitaria para esterilizar a los niños. En un tuit, la senadora Ayesha Raza Farooq ha invitado a las familias a “recibir  a los operadores y permitirles vacunar a nuestros hijos contra la polio”. 

Médicos, enfermeros y voluntarios han comenzado a aplicar las inmunizaciones en los distritos situados sobre la frontera con Afganistán, que este año ha reabierto las puertas a los vacunadores, luego de la veda impuesta por los talibanes ante el temor de que los operadores extranjeros realizaran tareas de esterilización y espionaje. 

Pakistán y Afganistán se cuentan entre los únicos tres países del mundo  – junto con Nigeria – donde el virus de la poliomielitis sigue siendo endémico. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se trata de una de las enfermedades más graves, ya que afecta a los menores en  sus primeros años de vida. El virus ataca las células del sistema nervioso central, destruyendo los nervios, y llegando a provocar la parálisis o la muerte, en los casos más agudos.

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