08/03/2016, 12.16
FILIPINAS
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La historia de Cecilia: de prisionera de Marcos a activista contra la trata de personas

Cecilia Flores-Oebanda ha sido trabajadora con menores y fue detenido durante cuatro años por oponerse al dictador Ferdinand Marcos. En la prisión ha criado a sus propios hijos. En 1991 fundó el Foro Visayan, que lucha contra la trata de personas en las Filipinas. AsiaNews la entrevistó en la víspera de su intervención en "Voces de la Fe", simposio organizado hoy en el Vaticano, con ocasión del Día Internacional de la Mujer.
 

Roma (AsiaNews) – Ha sido explotada, encarcelada, sufrió un intento de violación y vio a sus amigos muertos, pero por el encuentro con la misericordia de Dios se ha hecho un testimonio de la dignidad de la mujer y una luchadora incansable contra la trata de personas. Es el testimonio de Cecilia Flores-Oebanda, católica filipina que ha dedicado su vida a la lucha contra la trata de personas en las Filipinas. AsiaNews la entrevistó en la víspera de su discurso en "¿Qué quieren las mujeres" Voces de Fe, festival de narraciones femeninas, previstos para hoy en el Vaticano, nacido gracias al Centro Jesuita para Refugiados (Jesuit Refugee Service) y otra organizaciones.

Cecilia Flores-Oebanda nació en una familia católica, muy pobre, y comenzó a trabajar desde muy pequeña "porque había que llevar la comida a casa". Al crecer durante los turbulentos años de la ley marcial decretada por el dictador Marcos - Presidente de Filipinas desde 1965 hasta 1986 - a la edad de 13 -14 años se convirtió en un catequista: "En aquellos años - dice - los militares han comenzado a atacar a las parroquias y los católicos. Algunos de mis colegas han sido secuestrados, mi mejor amiga fue violada y asesinada. Obligada a huir y esconderme, me convertí en madre por primera vez en la montaña, mientras que me oponía a la dictadura".

Para proteger al niño, Cecilia lo confía a unos parientes: "Mi marido y yo estábamos en la montaña y después de cinco años hemos sido capturados por los militares. Yo tenía ocho meses de embarazo de mi segundo hijo. Mis tres compañeros fueron asesinados delante de mí. Le rogué a los soldados respetar sus vidas, pero me dijeron: 'Nosotros estamos bajo la ley marcial, ¡se trata de un asesinato misericordioso!'".

Conducida a prisión, antes del interrogatorio la mujer sufre un intento de violación: "Yo tenía ocho meses de embarazo, y me rebelé. Me dije: 'Voy a morir hoy, estoy listo para luchar'. Afortunadamente, por alguna razón, los militares dejan que me vaya ... quizás porque vieron que yo era combativa. En los años siguientes he dado a luz dos hijos en prisión. Pueden imaginar lo que era tener una familia en esas condiciones. Estábamos en una cámara formada de un cuarto de baño, con las camas de bambú".

Durante su detención, que duró cuatro años, Cecilia vive lleno de odio y sentido de culpa: "Le pregunté a Dios por qué yo estaba viva, a pesar de todos mis males, mientras mis amigos estaban muertos. Pero Dios ha sido tan bueno conmigo que tocó mi vida incluso en la cárcel. Encuentro agradecimiento en las pequeñas cosas que me estaban ocurriendo. Me regocijo en el hecho de estar juntos con mi familia, ser capaz de cuidar de mis hijos".

En 1986, el pueblo filipino depone al dictador Marcos, y la familia de Cecilia es liberada: "Incluso entonces, sin embargo, no fue fácil: no sabíamos a dónde ir, no pudimos volver a nuestra provincia [Visayas, la parte central del archipiélago Filipinas, ndr], ya que todavía estaba bajo el control de los militares. Así que decidimos ir a Manila, junto con mi hermano. Puede sonar gracioso, pero a mis hijos les ha tomado un montón de tiempo para acostumbrarse a la nueva libertad. Mi hijo, por ejemplo, no quería ir a dormir hasta no ver a un soldado en uniforme ordenándoselo. ¡Mi hermano tenía que ponerse un uniforme para hacerlo dormir! "

 

El Foro Visayan


Después de buscar durante años una manera de servir a los demás, en 1991 Cecilia decidió fundar el Foro Visayan: "Nuestra misión es ver que algún día los filipinos tengan la oportunidad de trabajar sin correr el riesgo de caer en la trata de personas, la explotación y la esclavitud moderna [1]. Actualmente tenemos cuatro programas diferentes para esto: para interceptar traficantes en los puertos y aeropuertos, para salvar a las víctimas antes que salgan".

Después de 20 años en la actividad, sin embargo, se da cuenta que las cosas no están cambiando: "El problema ha ido aumentando de tamaño, por lo que se inició un programa de prevención que realizamos junto con otros grupos religiosos (en su mayoría católicos y algunos musulmanes). Vamos a las escuelas para crear una contracultura, que enseñe que las cosas materiales no son todo y que la dignidad es más importante que la promesa de riquezas. Este movimiento que llamamos ‘iFight Movement’ y los miembros son los 'iFighters'".

Hoy en día, explica, hay nuevas formas de explotación, como el sexo virtual, donde los niños son objeto de abusos en la red: "Otro problema grave es para los pescadores que son secuestrados y explotados, las personas que vienen de Siria y es mantenida cautiva en los barcos, los indígenas forzados a la prostitución, los niños que trabajan en el servicio doméstico, y no se les paga... es un negocio de miles de millones de dólares y los traficantes están evolucionando. Nosotros también debemos hacerlo".
 


"Me aprendido a perdonar porque Dios ha tenido misericordia de mí"

Cecilia cuenta cómo se las arregló para perdonar a sus verdugos: "Creo que es muy fácil para mí estar enojada después de lo que pasé. Eventualmente, sin embargo, mirando a todo lo que me ha pasado, reconozco que Dios ha sido bueno conmigo. La gente a menudo me dice: '¡Cómo es de valiente hacer lo que haces!'. Creo que podría ser valiente sin perdonar, y mirando hacia atrás encontré que mi historia es el camino que Dios ha preparado para mí. No podía ser misericordiosa si no sintiera la misericordia de Dios en mí".

Su preocupación es la de "no ser definida por mi dolor y mi sufrimiento. No sé si yo sería capaz de abrazar a mis captores si me encontrará con ellos, pero sé que no los juzgaré, porque no me corresponde hacerlo, sino a Dios".

Después de tantos años de lucha, dice, "descubrí que no me bastaba salvar a la gente de la trata de personas y eso es todo. A menudo me pregunto: ¿He acercado más estas personas a Cristo? Esto cambia toda la perspectiva. Es obvio que aún no son capaces de perdonar perfectamente, todavía están en el camino".

 

Signos de esperanza

Según Cecilia, la Iglesia de Filipinas tiene un gran papel en la lucha contra la trata de personas, "porque no se trata sólo de los más pobres, sino también de los ricos, que tienen una gran influencia en la cultura y la mentalidad del país. El Papa ha descrito la trata de personas como un crimen contra la humanidad. Existe la necesidad de que estas llamadas se traduzcan en la práctica".

Afortunadamente, los signos positivos no faltan: "Hay muchos ejemplos que dicen que algo está cambiando. Filipinas ha hecho algunos progresos en la lucha contra la trata de personas, en la detención y castigo de los culpables. Pero el problema está lejos de resolverse".

"Estoy muy feliz de que el Vaticano haya abierto sus puertas a mujeres como nosotros - dijo, en referencia al encuentro de hoy -. Luché como católica toda mi vida y creo que la Iglesia tiene algo que escucharme. Espero que habrá más y más espacio en el que las mujeres puedan expresarse. Nuestra lucha ha sido la contribución a la imagen más grande, que es la misión de la Iglesia".

 

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[1] Además de la trata de personas en el extranjero (son 10 millones los filipinos que trabajan en otros países), es un fenómeno muy extendido en las Filipinas la explotación de menores, que cubre muchas áreas, desde lo doméstico a la minería. De acuerdo con un estudio realizado por la Organización para la educación al trabajo ecuménico e investigación (Eiler), hay dos niños que trabajan por cada 10 hogares en las zonas mineras.

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