18/08/2017, 11.24
YEMEN - A. SAUDITA - ONU
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ONU: en Yemen, más de la mitad de los niños muertos en el conflicto fueron asesinados por las bombas sauditas

En el borrador de un documento de las Naciones Unidas figura la acusación formal contra Riad. De un total de 1340 que perecieron, los ataques de la coalición árabe en 2016 mataron a 683 niños. Los daños a escuelas y hospitales causados por los bombardeos sauditas (38 de 52). Continúa la emergencia por el cólera: los casos ya superan el medio millón.

Saná (AsiaNews) – La coalición árabe guiada por los sauditas es responsable de más de la mitad de los niños muertos o heridos el año pasado, en el contexto del conflicto en Yemen. Es lo que ha afirmado el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, al describir el borrador del informe elaborado recientemente por un grupo de expertos de las Naciones Unidas.

El documento, que fue difundido ayer por la agencia Associated Press (AP), subraya que, de un total de 1340 víctimas menores de edad registradas en 2016 en Yemen, cuando menos 683 (lo cual representa el 51%) fueron el resultado de ataques aéreos llevados a cabo por los aviones de caza de Riad. Además, al menos tres cuartos de los ataques perpetrados en escuelas y hospitales -38 de un total de 52- han sido obra de la coalición árabe.

El borrador del informe de la ONU referido a los niños en el marco de los conflictos armados recuerda los estudios difundidos en el pasado por las Naciones Unidas. El año pasado, un reporte que acusaba a Riad fue cancelado por quien entonces se desempeñaba como secretario general, Ban Ki-moon, frente a la amenaza de los sauditas de cancelar el financiamiento de programas promovidos por las Naciones Unidas.

Según refiere la revista Foreign Policy, la nueva representante especial de la ONU que se aboca a la temática de los niños en los conflictos armados, Virginia Gamba, tiene intenciones de incluir a la coalición árabe liderada por los sauditas, que actualmente opera en Yemen, en la lista de países que matan y hieren a niños. Hoy, Gutierres debiera reunirse con Gamba para tratar el tema del informe en el cual se acusa a los sauditas. Sin embargo, la versión final (y oficial) aún sigue siendo examinada y no será publicada antes de un mes.  

Fue inmediata la réplica de la misión saudita en la ONU, que rechaza las acusaciones y recuerda “el intercambio positivo de información” desarrollado con las Naciones Unidas en lo que respecta a las actividades de la coalición en Yemen.

Desde enero de 2015, la nación del Golfo es teatro de un sangriento conflicto interno en el cual la plana de líderes sunitas del ex presidente Abedrabbo Mansour Hadi, sostenida por Riad, se enfrenta a los rebeldes chiitas Houthi, cercanos a Irán y a los Hezbollah libaneses. En marzo de 2015, una coalición árabe guiada por los sauditas llevó a cabo bombardeos contra los rebeldes, que quedaron bajo la mira de las Naciones Unidas a causa de las víctimas que provocaron [entre la población civil]. Entre éstas, también hubo niños. Fuentes de la ONU refieren que los muertos ya superan la cifra de 8.000, y que ya son 45.000 los heridos.

De una población total de 28 millones de habitantes, el conflicto ha dejado a 18,8 millones de personas necesitadas de asistencia y de ayuda humanitaria para poder sobrevivir. De éstas, se considera que al menos siete millones están al borde de la carestía; 2,3 millones de estas personas son niños “malnutridos” cuya edad está por debajo de los cinco años.

En el país árabe hoy se cierne la peor epidemia de cólera vista en el mundo, con un número total de casos que, según fuentes de la OMS (Organización Mundial de la Salud) ya supera el medio millón. Desde fines de abril, cuando se inició la crisis, las víctimas fatales ya son cuando menos 1975 y el número de infectados por día gira en torno a los 5.000. Un factor que agrava la difusión de la enfermedad son las precarias condiciones higiénicas y sanitarias, con más de 14 millones de personas que no disponen de agua potable ni de servicios básicos. A esto se suma el colapso de las operaciones de recolección de residuos en las ciudades más importantes. (DS)

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