06/07/2015, 00.00
TAILANDIA
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Obispo de Chiang Mai: Los jóvenes, clave de la evangelización en Tailandia

La diócesis del norte del país es una de las más ricas de las conversiones, sobre todo por los tribales en busca de una vida mejor. Miles de jóvenes son alojan y apoyados en el estudio en varios centros dependientes de la Iglesia. La Evangelización combate las plagas de las drogas y el consumismo.

Roma (AsiaNews) - Para ser verdaderos misioneros, "tenemos que vivir cerca de la gente". Dice Mons. Francis Xavier Vira Arpondratana (en la foto), obispo de Chiang Mai. La diócesis, en el norte del país, una de las más fértiles en términos de conversión de la población local, especialmente tribal. En 1987, los católicos eran 17.533; hoy en día son más de 51.000 de una población de poco más de 5 millones. Incluso los musulmanes y budistas envían misioneros a las provincias del norte, para convertir, pero la población prefiere el catolicismo. Se ordenó sacerdote el 7 de junio de 1981, Mons. Francis fue secretario general de la Comisión Episcopal de Catequesis durante 21 años. En 2009 fue consagrado obispo. En una reciente visita a Roma, Mons. Francisco se reunió con AsiaNews, en la que relataba la vida de la diócesis y el balance de su actividad misionera.

¿Cuál es la situación de la diócesis de Chiang Mai?

En Tailandia hay 10 diócesis. La de Chiang Mai es uno de los más grandes, incluye ocho provincias. Los católicos de la diócesis son más de 50 mil - para añadir 30.000 catecúmenos  más - alrededor de un sexto del total. La mayoría de los católicos es tribal (aproximadamente 90%), no de etnia tailandés. Karen es de 60%, y 20% Akha y otros de tribus menores. Sólo el 10% es tailandés. La diócesis se caracteriza por una fuerte ola de evangelización, que ha durado muchos años y que da buenos resultados. Alrededor del 10% de los Karen se convirtió al catolicismo.

¿Por qué los tribales están tan ansiosos por convertirse?

El deseo de que los lleva a entrar en la Iglesia Católica es a la vez la integración educativa. La población es pobre y abierta, busca nuevas oportunidades de crecimiento. De alguna manera, su fe animista tribal les impulsa a buscar otro, porque la fe es rígida, cruel, muy cara. Porque requieren esfuerzos, incluyendo sacrificios económicos. El Catolicismo se ve como algo diferente, muy diferente del protestantismo (que nos precedieron en el norte, ahora hace cien años) del cual no les gustan las reglas: pagar el diezmo, no beber alcohol, etc. Visto este deseo de conversión también musulmanes y budistas (que son el 95% del total nacional) están tratando de convertir en el Norte, pero con resultados menores.

¿Cuál es la relación entre las diferentes religiones en Tailandia?

En general reina la armonía y la tolerancia. Algunos malentendidos se han creado entre budistas y musulmanes. Los budistas son un poco islamófobos y no toman amablemente a las provincias del sur de mayoría musulmana. En el pasado también ha habido incidentes de violencia. Los musulmanes, entonces, quieren construir mezquitas en las provincias donde hay muy pocos fieles, para aumentar su presencia. Los budistas a menudo son reticentes a esto.

¿Cuál es su estilo de evangelización?


Estamos muy presente en el campo educativo. La diócesis gestiona siete escuelas católicas y hay otros ocho dirigidas por religiosos en otras cuatro provincias. No podemos aumentar o extender nuestras escuelas, sin embargo, debido a que carecen de los fondos y el personal. La evangelización de los tribales a veces es difícil: hay por lo menos seis idiomas principales que deben saber, y yo, personalmente, no los conozco. A esto hay que formar a los catequistas locales, que conocen el idioma.

El Papa Francisco dijo que Asia es la fuerza motriz de la evangelización del mundo. ¿Está de acuerdo?

Si, absolutamente. Por otra parte, Juan Pablo II había dicho que Asia es "nuestra tarea común para el tercer milenio". En mi diócesis, por ejemplo, hay muchos jóvenes y 30.000 (treinta mil) catecúmenos. Podemos bautizar a 1.000 personas al año. Yo mismo he trabajado en Bangkok para la formación de los catequistas, y ahora soy también al Secretario General de la Comisión Nacional de los catequistas.

Recientemente se reunió con el Papa ...

Le di una copia de la Biblia en el idioma tailandés. Esta es la primera edición católica, la versión completa del Antiguo y del Nuevo Testamento. Para la traducción y corrección se han tenido más de 20 años de trabajo, desde el año 1992, pero ahora está listo. Imprimimos con la ayuda de la Sociedad Bíblica de Tailandia y la Sociedad Bíblica de Corea (KBS). Imprimimos en Corea porque era más barato. Estamos muy orgullosos de esta publicación, que ayudará a la Iglesia local. Ahora nos toca a nosotros enseñar a los fieles a utilizar el texto sagrado, para leerlo y orar con ella.

¿Qué se hace por los jóvenes en su diócesis?

Trabajamos duro para y con los jóvenes, sobre todo en la educación. Tenemos 40 centros juveniles para los niños, donde pueden estudiar. También asistieron a las escuelas estatales, pero luego viven con nosotros, que los educamos. Tenemos también 20 comunidades religiosas de mujeres y 10 de hombres que se ocupan de la educación de los jóvenes directamente, así como sacerdotes. Los centros también enseñan el catecismo y a orar. Otra de las actividades está dirigido por unas monjas, ayudando a cerca de 700 niñas en dos escuelas. Ellos hacen un buen trabajo porque estudian, buscan su trabajo y, si están muy equipadas y financieramente las apoyan a continuar sus estudios.

¿Cuáles son los problemas encontrados en la evangelización de los jóvenes?

Los jóvenes se sienten atraídos por las grandes ciudades, en las que buscan una vida diferente a la de sus padres. Ellos no quieren trabajar en el campo. Ellos quieren una vida fácil y a veces incluso dejan nuestros centros. Por ejemplo, hace mucho tiempo visité uno en vivieron 30 niñas y que sólo hoy tiene siete. A menudo se transfieren a las escuelas públicas, donde son más libres para hacer lo que quieran, nadie los controla. Pueden usar un teléfono celular cuando quieren, mientras que en nuestros centros (para evitar distracciones) se permiten sólo los domingos. En general, los jóvenes no quieren trabajar tan duro como sus padres, y esto es triste.

¿Cuáles son los problemas de la población en su diócesis?

En Chiang Mai la droga es una de las plagas más peligrosas. Al fin de año entrará en vigor la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) Comunidad Económica, un sistema de comercio sin impuestos y de transferencias sin visado. Esto también facilita la entrada de muchos males en nuestra sociedad, como las drogas y la trata de personas. El modelo se convertirá probablemente en el consumismo. Los Karen siempre han cultivado la adormidera, ahora afortunadamente menos desde hace un tiempo. Todos los días alguien es arrestado por tráfico de drogas. Desafortunadamente no tenemos recursos suficientes para proteger a la gente de esto.

¿Qué se puede mejorar en su trabajo misionero?

A menudo, nuestros sacerdotes celebran la liturgia, pero no viven en contacto con la gente, y eso es una vergüenza. Tenemos que hacer lo que los primeros misioneros y crear pequeñas comunidades de base, vivir con ellos. Estamos tratando de hacer, pero procedemos con demasiada lentitud. En las ciudades es difícil porque la gente piensa que tiene todo. Ahora estamos en el norte, como el Papa dijo: "en los suburbios". Otro problema es la falta de voluntad de los adultos a asumir la responsabilidad. Cuando hacemos las confirmaciones en el tiempo que tenemos un padrino para sólo 50 candidatos para la confirmación. En el norte, entonces, gran parte de la población es analfabeta, sólo el catequista tiene el libro. Incluso los que saben leer, incluyendo religiosos, no están interesados ​​en estudiar, prefieren una vida sencilla. En general, necesitamos más personal, incluso laicos, que trabajen en las escuelas. El personal debe tener una inspiración misionera: también deben educarse moralmente.
 
 
(En la foto:.... Mons Vira, al centro, con el p Bernardo Cervellera (izquierda) y el P Claudio Corti, misionero del PIME en el norte de Tailandia)

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