23/10/2018, 09.37
CHINA
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Xi Jinping inaugura el puente sobre mar más extenso, que conecta Zhuhai y Hong Kong

de Paul Wang

La impresionante construcción conecta Zhuhai, Macao y Hong Kong en pocas horas. Costó cuando menos 20 millardos de dólares estadounidenses y decenas de muertes, durante la obra. Debiera incrementar el turismo e impulsar la economía. Pero muchos dudan. La obra pone el peligro la supervivencia del delfín blanco. 

Zhuhai (AsiaNews) – Con una ceremonia en la oficina de inmigración de Zhuhai (Guangdong), el presidente Xi Jinping inauguró esta mañana el puente que conecta la ciudad china de Macao con Hong Kong.

El puente, de 55 km de largo, permite la circulación entre las tres ciudades en apenas una hora. En el pasado, para ir desde Zhuhai a Hong Kong se requería cuando menos 4 horas en automóvil. Un tramo del camino de unos 30 km se recorre sobre el mar de cara al delta del Río de las Perlas. Hacia el centro del camino se ha construido un túnel submarino, para permitir el paso de naves en la superficie. El túnel está sostenido por dos islas artificiales.

El proyecto fue emprendido en el año 2009 y debía completarse en el 2016, pero hubo algunas demoras y se incrementaron los gastos, hasta alcanzar los 20 millardos de dólares estadounidenses. Durante su construcción murieron 18 obreros y hubo cientos de heridos.

Para Li Xi, secretario del Partito en Guangdong, el puente es un signo de que a China “no la supera nadie” en el campo de la ingeniería, y otorgará una mayor unidad a las ciudades de la bahía, además de incrementar el turismo e impulsar la economía.  

Sin embargo, muchos dudan de los beneficios económicos de la obra: el puente requerirá de muchas tareas de mantenimiento, y esto terminará absorbiendo cuando menos un tercio de las entradas provenientes de los peajes. Para cruzar el puente se necesita contar con un permiso especial, lo cual hace estimar que a futuro, el tráfico disminuirá. En el 2008 se pensaba que por allí circularían más de 33.000 vehículos y 171.000 pasajeros por día; pero un estudio más reciente, realizado en 2016, ha reducido las estimaciones, calculando las cifras en 29.000 vehículos y 129.000 pasajeros.

Según algunos grupos ecologistas, la construcción del puente ha contaminado a tal punto las aguas, que dificulta la supervivencia del delfín blanco, una especie rara que solía habitar en la zona.

La inauguración se llevó a cabo a pocos días de la muerte del representante de China en Macao, Zheng Xiaosong, quien tomó la decisión de quitarse la vida.

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