20/09/2022, 14.58
TAILANDIA
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Bangkok: préstamos universitarios, una crisis cada vez más grave

de Steve Suwannarat

El programa se creó para ayudar a 70/80 mil jóvenes, hoy los beneficiarios son 6,2 millones y muchos no están en condiciones de reembolsar las sumas. Se está estudiando una propuesta de modificación de la ley para otorgar créditos sin garantías que ha reavivado el debate sobre la deuda privada en el país, la más alta de los últimos 16 años. Los críticos consideran que la situación puede volverse insostenible para las arcas del Estado.

 

Bangkok (AsiaNews) - El paso de la Cámara de Representantes al Senado de una nueva ley sobre la deuda contraída por los estudiantes durante los estudios universitarios ha desatado un debate público en Tailandia y críticas a las políticas del gobierno, que se consideran inoportunas y orientadas a obtener resultados electorales a costa de las arcas del Estado.

Con la nueva normativa los estudiantes pueden obtener créditos sin presentar garantías y no reembolsar sus deudas. El ex primer ministro y actual presidente de la Cámara, Chuan Leekpai, consideró que la propuesta de modificación de la ley podría hacer implosionar una situación que ya de por sí es difícil.

Muchas instituciones educativas están tratando de minimizar las consecuencias negativas para los estudiantes que tienen problemas para pagar la deuda. Sin embargo, cuando Chuan era primer ministro (1997-2001) se creó un fondo financiado con el equivalente a 80 millones de euros, destinado a ofrecer ayuda a 70-80 mil estudiantes con dificultades económicas. Posteriormente ese fondo creció en forma desmensurada, tanto en términos de disponibilidad financiera como en el número de beneficiarios. En este momento hay 6,2 millones de estudiantes dentro del programa, con préstamos que llegan a los 18.600 millones de euros. Por otro lado, hay 2,5 millones de estudiantes que no pueden devolver las cantidades recibidas, un problema que forma parte del panorama más amplio de la deuda privada.

Según el Banco de Tailandia, la incidencia de la deuda privada en el PBI es del 89,2%, cifra ligeramente inferior a la de los dos años anteriores pero que se debe poner en relación con una menor producción de riqueza nacional.

En agosto, la encuesta anual de la University of the Thai Chamber of Commerce mostró que hoy las familias tailandesas deben hacer frente al mayor nivel de deuda de los últimos 16 años, con una carga media de alrededor de medio millón de baht (unos 13.500 euros). El 99,6% de los encuestados declaró que tenía deudas, lo que supone un aumento de casi el 4% interanual.

La situación se debe solo en parte al estancamiento que siguió a la pandemia: la tendencia al endeudamiento tiene su origen en muchos factores, entre ellos la facilidad de acceso al crédito, los ingresos que muchas veces no se corresponden con el aumento del costo de los bienes y servicios, la mayor propensión a la compra de bienes duraderos y la necesidad de dinero para inversiones.

El panorama no es totalmente de emergencia porque responde a circunstancias conocidas, pero corre el riesgo de salirse de control si la segunda economía del sudeste asiático no alcanza sus objetivos de crecimiento en un momento económico ya de por sí incierto.

 

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