09/08/2022, 14.30
SRI LANKA
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Cientos de migrantes de Sri Lanka arriesgan su vida para llegar a Australia

de Arundathie Abeysinghe

La crisis económica está empujando a los habitantes de la isla a recurrir a los traficantes para salir del país. El viaje hasta las costas australianas dura cerca de 21 días, es muy inseguro y cuesta 4 mil dólares. Algunos testimonios de personas que se están organizando para partir.

 

Colombo (AsiaNews) - Debido a la crisis económica en las últimas semanas más de 300 ciudadanos de Sri Lanka han intentado llegar a Australia pagando grandes sumas de dinero a los traficantes de seres humanos. La Marina de Sri Lanka interceptó varios barcos pesqueros cargados de solicitantes de asilo, pero al menos dos barcos consiguieron llegar a aguas australianas.

AsiaNews contactó a algunas personas que intentaron salir del país cuando ciertos "agentes" les aseguraron que "este es el mejor momento para llegar a Australia de manera segura" porque el nuevo gobierno laborista "ha relajado las reglas en cuestiones fronterizas, a diferencia del anterior gobierno liberal". A pesar de los constantes noticieros televisivos que advierten a los ciudadanos contra la salida ilegal del país y aunque la política de Australia hacia los solicitantes de asilo no ha cambiado en absoluto con el nuevo gobierno, Australia parece haberse convertido en el destino preferido para aquellos que pueden permitirse el lujo de abandonar la isla.

Un alto oficial de la Marina explicó que "estas personas que intentan salir de Sri Lanka no son pobres sino que, por el contrario, provienen de un determinado nivel económico, porque han pagado miles de dólares". El funcionario señaló que los traficantes de personas están interesados ​​en obtener grandes beneficios "a costa de otros", sin tener en cuenta la seguridad de sus pasajeros, porque "la vida de estas personas se encuentra en peligro durante la travesía".

No disponen ni siquiera de los servicios sanitarios básicos, ni alimentos adecuados o agua potable, La mayoría de los pasajeros se enferman durante la travesía, que puede durar hasta 21 días desde Batticaloa, en la costa este de Sri Lanka, hasta la Isla de Navidad, en la costa oeste de Australia.

Silva, de 40 años, padre de dos hijos, y Jeyaraj, de 52, padre de tres, eran pescadores de Trincomalee, en la costa este, y antes tenían una actividad rentable, pero ahora no pueden pescar debido a la escasez de combustible para los barcos peaqueros; sus hijos también "tienen dificultades para ir a la escuela por los problemas de transporte". Entonces, "¿qué otra cosa podemos hacer en esta situación? La única solución es ir a un país mejor, como Australia", contaron a AsiaNews.

Pillai, de 36 años, propietario de una tienda en Negombo, se está preparando para partir con su esposa y su "agente" les informó que, al principio el gobierno australiano no les otorgará "residencia permanente", pero después de un tiempo podrán establecerse allí. Les dijo que eso fue lo que ocurrió con la familia Nadesalingam, que salió de Sri Lanka hace unos años y consiguió establecerse en Biloela, en el centro de Queensland, tras una batalla legal de cuatro años que terminó en junio.

Las personas que quieren marcharse cuentan que el viaje a Australia cuesta alrededor de un millón de rupias de Sri Lanka, equivalente a unos 4 mil dólares. Algunos han pedido prestado a familiares y amigos para pagar a los "propietarios de embarcaciones".

En julio, un buque de la Australian Border Force interceptó una embarcación cargada de migrantes de Sri Lanka y la escoltó hasta el puerto de Colombo, donde llegó el 5 de agosto. El barco transportaba a 46 personas de Valaichchenai, Batticaloa, Pasikuda, Ampara, Bibile y Muthur.

 

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