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Doha: los cristianos lloran la desaparición de Mond. Ballil vicario de Arabia septentrional

El prelado murió el domingo de Pascua a causa de un larga enfermedad. Los católicos de Doha subrayan la vida “gastada en el servicio de Dios” la  enfermedad “llevad con fe”. Él supo hacer crecer una Iglesia “joven y activa”. La nueva catedral en Bahrein el último gran proyecto para los cristianos de la región.                           

 

Doha (AsiaNews) -Los cristianos del Golfo lloran la desaparición de Mond. Ballil vicario apostólico de Arabia septentrional (Kuwait, Arabia Saudita, Qatar y Bahrein), muerto por la noche del domingo de Pascua después de una larga enfermedad. El prelado de origen italiano, estaba entre las personalidades de primer plano de la Iglesia del Golfo área en su larguísima mayoría musulmana, falleció a la edad de 756 años en Roma en la casa generalicia de los misioneros combonianos.

En una nota enviada a AsiaNews los católicos de Doha subrayan “la vida gastada completamente al servicio de Dios” y la enfermedad “llevada con fe” que lo han llevado “a la gloria del paraíso”. Los funerales de “nuestro amado obispo” desaparecido en el día “en el cual Cristo Señor resucitó derrotando a la muerte” serán celebrados por los combonianos en Roma, pero están previstas ceremonias y funciones también en los territorios de la misión.

Monseñor Ballin nació en Fontanina, en la provincia de Padua pero comprendido en la diócesis de Vicenza, el 24 de junio de 1944. Él ingresó en el seminario de Vicenza y en 1963 pasó al noviciado en la congregación de los combonianos donde emitió su profesión perpetua el 9 de diciembre de 1968. La ordenación sacerdotal se realizó al año sucesivo, el 30 d marzo de 1969 en Castelleto en el lago de Garda (Verona). En 1970 es enviado al Líbano y Siria para profundizar el estudio del árabe. 

El entonces sacerdote inicia su propio apostolado en la parroquia latina de San José, en el barrio de Zamalek en el Cairo, capital de Egipto, donde permanece con el cargo de párroco hasta 1977. Por 3 años, hasta 1980 estudia en el Pontificio instituto oriental en Roma, luego en 1981 vuelve a Egipto como docente en el Instituto de teología en el Cairo y como superior provincial de los combonianos. Desde 1990 a 1997 la paréntesis en Sudán, luego vuelve a Roma y en el año 2000 dirige el centro de estudios árabes e islámicos en el Cairo, además de ejercitar la profesión de docente.

Gran estudioso y experto del mundo musulmán, él publicó diversos libros e investigaciones también en lengua árabe, entre los cuales una “Historia de la Iglesia” desde los orígenes al S. XV, con una particular atención al contexto árabe y a las Iglesias orientales. El 14 de julio de 2002 el entonces pontífice Benedicto XVI lo nombra vicario apostólico de Kuwait; el 31 de mayo Mons. Ballin (que elige como lema “In Verbo tuo”) se convierte en vicario apostólico de Arabia septentrional donde continúa la obra de encuentro y diálogo con personalidades musulmanas y favoreciendo el crecimiento de las comunidades cristianas.

En ocasión de la visita del Papa Francisco en los Emiratos, la primera en el Golfo, Mons. Ballin había subrayado que ella podía ser “fuente de aliento” para los cristianos de la región, aún frente a algunas criticidades. Él intervino durante el período durante el período de máxima tensión entre Arabia Saudita y Qatar, que involucró también a los católicos de la región y elogió en varias ocasiones a la “joven y activa” comunidad local “al servicio de familias divididos y lejanas”. La nueva catedral en Bahrein el último regalo a los cristianos de la región, “corazón de la comunidad católica de Arabia”

 

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