23/01/2019, 14.11
MYANMAR
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Todavía sigue encendida la menorá en Rangún

Los hebreos representan el  grupo religioso más pequeño de Myanmar. Los primeros eran sobre todo mercantes que llegaron a la entonces Birmania después de la conquista británica. A fines del siglo XX, la comunidad contaba con menos de 50 personas.

 

Rangún (AsiaNews/Agencias)- En el centro de Rangún, en la esquina entre MahaBandoola y la calle 26, surge la última sinagoga de Myanmar. Desde hace 50 años, en la Musmeah Yeshua Synagogue (Foto) no se celebran más funciones religiosas con regularidad, pero el edificio se convirtió, con el correr del tiempo, en una importante atracción turística. Para ocuparse de la sinagoga se quedó Sammy Samuels, líder de la comunidad hebrea de Myanmar. Lo ayudan su hermana Khana y U Myint Lwin, musulmán local que se ocupa de la manutención del edificio.
En un país donde los budistas representan cerca del 90% de la población, los hebreos representan el más pequeño grupo religioso. En la capital económica de la nación viven 9 miembros de la comunidad, a los cuales se suman cerca de 80 ciudadanos extranjeros. Se estima que otros 10 hebreos residen entre Mandalay y Pathein.

La Musmeah Yeshua Synagogue fue construida en 1854 por un arquitecto iraquí, para satisfacer las exigencias religiosas de los hebreos que habían llegado a la entonces Birmania después de la conquista británica. En principio, la sinagoga estaba construida en madera y alrededor de 1890 fue destruido por un incendio. Poco después, el edificio ha reabierto con su actual aspecto.

Los primeros hebreos birmanos eran sobre todo mercantes provenientes de Irak e India, pertenecientes a los grupos hebreos Baghdadi, Cochin y Benè Israel. Alentados por las autoridades de Londres, ellos se instalaron sobre todo en Rangún (Yangon) y Mandalay, donde dieron vida a un floreciente comercio de arroz y algodón.

El suceso en los negocios contribuyó en el crecimiento de la población hebrea birmana, que en 1940 alcanzó su mayor desarrollo con cerca de 3 mil fieles. Al inicio del siglo XX, intendentes hebreos gobernaron ya sea Pathein como Rangún, donde la Yawmingyi street, Yoaut street y la Boyarnyut street delimitaban la “Jewish Town” (Barrio judío) de la ciudad.

Con la ocupación japonesa del país inició la disminución de la población hebrea. Durante la Segunda Guerra mundial, más del 75% de la comunidad dejó el país. El éxodo aumentó de proporciones con la independencia de Birmania en 1948 ya que muchos hebreos no podían beneficiar del sistema británico. El último golpe fue representado por el golpe militar de 1962 y la sucesiva crisis económica: a fines del siglo, los hebreos birmanos eran menos de 50.

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