15/12/2021, 11.13
EMIRATOS ÁRABES UNIDOS
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Vicariato de Arabia inaugura la primera iglesia en la región de al-Dhafra

Una nueva ocasión de celebración para los católicos del Golfo, después de la catedral de Bahréin. La parroquia de San Juan Bautista, en Ruwais, tiene capacidad para 800 personas y en el piso superior hay un centro polivalente para mil. La misa se celebrará todas las tardes de la semana y habrá tres los viernes. Será un punto de referencia para los 2.500 fieles de la región, en su mayoría inmigrantes.

 

Abu Dhabi (AsiaNews) - Cuando acaban de terminar las celebraciones por la inauguración -  en presencia del prefecto de Propaganda Fide, cardenal Luis Antonio Tagle - de la Catedral de Nuestra Señora de Arabia en Bahrein, los católicos del vicariato sur se prepararn para la consagración otro lugar de culto, la iglesia de San Juan Bautista, en Ruwais, cerca de 240 km al oeste de Abu Dhabi. La ceremonia civil está prevista para mañana en presencia de autoridades laicas y religiosas, musulmanas y cristianas, mientras que la primera misa se celebrará el 17 de diciembre. La solemne celebración eucarística será presidida por Mons. Paul Hinder, vicario apostólico de Arabia del Sur (Emiratos Árabes Unidos, Omán y Yemen) y administrador apostólico de la sede vacante de Arabia del Norte (Kuwait, Arabia Saudita, Qatar y Bahréin).

Según fuentes del vicariato contactadas por AsiaNews, la inauguración está prevista para mañana a las 6 de la mañana en presencia del jeque Hamdan bin Zayed Al Nahyan, representante del Emirato de Abu Dhabi. La iglesia se construyó en un terreno donado por el príncipe heredero Mohamed bin Zayed Al Nahyan y el representante del monarca en la región de al-Dhafra, ubicado en el complejo residencial a-Ruwais.

El párroco es el sacerdote capuchino Thomas Ampattukuzhy, quien ha supervisado en los últimos años el proyecto y las obras de construcción, desde la colocación de la primera piedra bendecida por Mons. Hinder el 30 de diciembre de 2018. Se celebrará una misa diaria todas las tardes de la semana, para facilitar la participación de las personas que trabajan, y habrá dos misas más los viernes, día festivo en los países del Golfo de mayoría musulmana.

El templo tiene una capacidad total de 800 plazas aproximadamente y en la planta superior se ha habilitado una sala de conferencias multifuncional para casi 1,000 personas. Junto al edificio hay una oficina y un complejo residencial. En el interior del lugar de culto se colocaron una estatua de la Santísima Virgen María y un crucifijo que se realizó para la misa del Papa Francisco en Abu Dabi, el 5 de febrero de 2019, durante su histórico viaje apostólico al Golfo.

Es la primera iglesia católica en la región de al-Dhafra, en la frontera con Qatar, y estará al servicio de uno 2.500 fieles - cerca de 600 familias - en su mayoría inmigrantes de otros países asiáticos que viven y trabajan en Ruwais. En vísperas de la inauguración, las autoridades eclesiásticas de la región han querido expresar su agradecimiento a la familia real y destacaron el espíritu de "tolerancia, fraternidad y solidaridad" que desde hace tiempo  orienta la política de los Emiratos

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