22/09/2016, 09.37
BANGLADESH
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Barisal, vuelca un ferri superpoblado: hay al menos 17 víctimas

de Sumon Corraya

La embarcación transportaba 60 personas. La mayor parte de ellas logró ponerse a salvo nadando hasta la orilla, pero aún sigue desaparecidas seis personas. El oficial del puerto afirma que el transbordador no estaba registrado para el transporte de pasajeros y que éste no tenía permisos de viaje válidos. 

Barisal (AsiaNews) – Se agrava, a medida que pasan las horas, el saldo del vuelco del ferri, ocurrido ayer en el río Sandhya en Banaripara, ubicado en la ciudad de Barisal (sur de Bangladesh). Las autoridades aún prosiguen a la búsqueda de los desaparecidos, que son seis en total, en tanto ya han recuperado los cuerpos de 17 pasajeros. Los últimos cuatro cadáveres, todos niños, fueron recuperados esta  mañana  durante las operaciones destinadas a extraer los restos de la embarcación.

Según testigos, el pequeño ferri, con 60 personas a bordo, habría volcado por estar superpoblado. La embarcación –llamada "ML Oishi" – estaba recorriendo la ruta Banaripara-Swarupkathi: a causa de la fuerte corriente del río, se habría creado un remolino que habría erosionado parte de la orilla. En ese momento,  la embarcación habría sido golpeada por una ola de fango, lo cual causó pánico entre los pasajeros.  Para evitar la inundación, ellos se trasladaron a la parte opuesta del bote, que no pudo soportar el peso.  

El socorro llegó de inmediato, e incluso las personas que habían presenciado la tragedia desde las márgenes del río acudieron para ayudar.  SM Akhtaruzzaman, superintendente de policía, informó que la mayor parte de los 60 pasajeros logró nadar hasta la estación de Masjid Bari, cerca del lugar donde ocurrió el vuelvo.

Las corrientes y la fuerte erosión del río han provocado que las operaciones de rescate de los cuerpos se tornen más lentas,  ya que tuvieron que ser suspendidas anoche, para ser retomadas esta mañana.  

Incidentes de este tipo no son raros en Bangladesh, donde embarcaciones obsoletas realizan viajes llevando un número excesivo de pasajeros a bordo. En el año 2014 se dio vuelta otro ferri en el río Padma, cerca de Dacca, que llevaba 300 personas a bordo.

Mustafizur Rahman, oficial del puerto de Barisal, declaró que el transbordador que se hundió ayer no estaba registrado como embarcación destinada al transporte de pasajeros, y que tampoco contaba con permisos de viaje válidos.  

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