17/06/2016, 17.21
SRI LANKA
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Colombo, fiesta por el 150° aniversario del primer periódico católico singalés

de Melani Manel Perera

El Gnarath Pradeepaya (Linterna de sabiduría) está entre los periódicos más antiguos de toda Asia. Es publicado una vez a la semana y reporta noticias sobre Iglesia, economía, política, cuestiones sociales. A la población gusta, “porque habla de la vida humana”. Fundado en 1866 por un laico, hoy es propiedad de la arquidiócesis de Colombo.

Colombo (AsiaNews)- Fieles católicos y de otras religiones han festejado el 150° aniversario del Gnarath Pradeepaya (Linterna de sabiduría), el primer periódico católico en lengua cingalesa de Sri Lanka y uno de los periódicos más antiguos de toda Asia. Se inició como un simple noticiero de cuatro páginas sobre eventos de la Iglesia católica, hoy el periódico está compuesto de 24 páginas a todo color y con una tirada de treinta mil ejemplares. Su difusión es más bien capilar, dado que las familias esrilanquesas son numerosas y suelen tener entre cuatro y seis hijos.

El periódico fue fundado el 7 de junio de 1866 por un laico, John Fernando e inició sus publicaciones con una redacción de ocho laicos y un sacerdote. Después de casi veinte años, la arquidiócesis de Colombo adquirió su propiedad.

Desde 150 años y hasta hoy, los ejemplares se venden los días viernes en las parroquias o en los quioscos de todo el país. En el último período la distribución aumentó más de la mitad y es testimonio del gran interés por la Iglesia universal. Reka Denipitiya, que vende el periódico en la parroquia de Santa María en Jaela (periferia al norte de Colombo), dice a AsiaNews: “Cuando llegué el año pasado, se vendían 195 ejemplares por semana. Hoy, en cambio, vendo 300. Esto quiere decir que los lectores aprecian el contenido de las noticias”.

El periódico publica eventos y hechos sobre la Iglesia, economía, política, cuestiones sociales, pero con un corte editorial bien preciso: las noticias son evaluadas desde una perspectiva de fe. Tharanga Nonis, un empresario católico, afirma: “Hay muchos artículos y noticias relacionadas con la vida humana, con los temas de actualidad y con el Papa. Y es esto que que alienta a las personas a comprar el periódico”.

Sunny Fernando, que vende el periódico desde hace 45 años en Moratuwa (al sur de la capital) sostiene: “El periódico costaba menos de 20 centavos y fue de gran utilidad para mantener informadas a las personas y educar a los católicos cuando no existían los medios de comunicación modernos”.

El hombre reporta además que en sus páginas encuentran espacio anuncios fúnebres y jóvenes en busca de pareja. Como Niluka Silva, que era budista, pero al comenzar a leer el periódico se convirtió al cristianismo y encontró al amor de su vida entre los jóvenes católicos que habían dejado un mensaje.

“Pero el periódico no fue sólo un simple divulgador de decesos o matrimonios- dice Sunny Fernando- dio también una clave de lectura distinta” en un país de mayoría budista. Sobre un total de veintiún millones de habitantes, el 70% de la población profesa el budismo, el 10% es musulmán, el 12% hindú y el 7% cristiano.

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