12/08/2015, 00.00
ARABIA SAUDITA
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Elecciones municipales en Arabia Saudita: las mujeres por primera vez votan

Las elecciones están previstas para el 12 de diciembre. En septiembre de 2011 el difunto rey Abdullah bin Abdul Aziz concedió el electorado activo y pasivo para la población femenina. Sólo el 165 de las mujeres en Arabia saudita trabaja, mientras que el 60% están desocupadas. Experta en economía: “Con la crisis del petróleo, se necesitan dos sueldos por familia”.

Riad (AsiaNews/Agencias)- Por la primera vez en la historia el reino saudita, las muejres podrán votar y ser elegidas en las elecciones municipales del 12 de diciembre. Por esto una veintena de ellas ha participado a un seminario organizado en la capital para explicar las técnicas de la campaña electoral y cómo juntar fondos. Según los expertos, las primeras elecciones femeninas representan una línea nueva para el país y subrayan también la c reciente importancia de las mujeres en la sociedad y en la economía.

“Mi mensaje electoral es simple: cambiar”, afirma al Bloomberg, Haifa Al-Hababi, candidata de 36 años, una de las 21 participantes al seminario, vestidas de negro de la cabeza a los pies. “Cambiar el sistema. Cambiar es vida. El gobierno nos ha dado este instrumento y yo entiendo usarlo”.

 Uno de los cambios más urgentes sobre los cuales las candidatas quieren apuntar es dar mayor espacio a la población femenina en la sociedad. Arabia saudita aplica una versión rigurosa del islam sunnita (wahabita), que pone muchas restricciones a las actividades y a los derechos sociales de las mujeres: de hecho éstas no pueden manejar automóviles, dejar la casa o el país si no acompañadas por un pariente varón, recibir curaciones médicas sin el permiso de un pariente. En el año 2011 el difunto rey Abdullah bin Abdul Aziz estableció la posibilidad para las mujeres el poder ser candidatas y elegir sus propias representantes (en las futuras elecciones municipales de 2015), después de una protesta nacida en las redes sociales en la cual la población femenina pedía poder expresar el derecho al voto. El rey también les concedió a las mujeres poder alojarse en los hoteles sin una carta del cónyuge, decisión que ha hecho más fácil desplazarse por negocios. Él nombró a la primera mujer como vice ministro, abrió la primera universidad mixta y eliminado a los empleados varones de los negocios de ropas íntimas de mujer y en las perfumerías. El nuevo rey Salman, que los sucedió en enero, mantuvo las concesiones del hermanastro.

Como consecuencia de las tímidas aperturas del rey Abdullah, la mano de obra femenina aumentó un 48%, respecto al 2010. “Cear una fuerza de trabajo de este tipo puede tener un efecto multiplicativo sobre la economía”, refiere Monica Malik, economista en el Abu Dhabi Commercial Bank. “Si se tiene un porcentaje del 50% de mano de obra inutilizada, se crea un grave problema para la economía”. No obstante el reciente ingreso en el mercado del trabajo, las mujeres representan todavía sólo el 165 de la fuerza trabajo total en el reino, mientras que el 60%  está desocupado.

Una mayor presencia de las mujeres en el mundo del trabajo es ya una necesidad. Respecto al boom petrolífero de los años 70, en Arabia saudita el costo de la vida aumentó y la población se triplicó, mientras que el precio del petróleo bajó a cerca de 50 dólares por barril. Stefanie Hausheer Ali, directora asociada al Atlantic Council del Centro Rafik Hariri para Medio oriente de Washington, dice: “Se llegó a un punto en el cual es indispensable tener 2 sueldos dentro de una familia, si se quiere mantener el estilo de vida precedente”.

Foziah Abu Khaid, profesora de sociología política y organizadora del seminario, espera que “la participación electoral de las mujeres represente a todos los ciudadanos sauditas y no sólo a la mitad de la población”, además de restituir a las mujeres confianza en sus propias capacidades. “Los concejos municipales no son nuestro único objetivo. Deseamos que éste sea el primer paso hacia una colaboración política entre la sociedad y el Estado”, concluye.

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