27/02/2018, 13.45
SRI LANKA
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Katchatheevu, más de 10 mil tamil juntos en la fiesta de S. Antonio (foto)

de Melani Manel Perera

La misa solemne fue concelebrada por Mons. Justin Bernard Gnanapragasam y Mons. Raymond Kingsley Wickramasinghe en representación de las dos comunidades. La Marina militar organizó la fiesta comprendidas las comidas, loe refugios para los peregrinos y muelles temporáneos para sus embarcaciones.

Katchatheevu (AsiaNews) – Más de 10 mil católicos tamil y singaleses de Sri Lanka y de India, tomaron parte en los festejos anuales en honor de San Antonio de Padua en el santuario de Katchatheevu, isla inhabitada en la frontera entre los dos países. Este año, por la primera vez en la historia de las celebraciones, los fieles han podido participar de la misa en las dos lenguas tamil y singalés, signo de unidad y reconciliación entre los devotos del santo patrono de los pescadores y entre las 2 comunidades, todavía marcadas por el recuerdo de las violencias de la larga guerra civil.

Los peregrinos llegaron a la isla el día precedente al 24 de febrero pasado, cuando se celebró la misa solemne celebrada por Mons. Justin Bernard Gnanapragasam, obispo de Jaffna (Sri Lanka septentrional) y Mons. Raymond Kingsley Wickramasinghe, obispo de Galle (Sri Lanka sudoccidental). Han concelebrado el p. Yameen Powelraj, sacerdote de la parroquia de Verkodu en Rameswaram, en Tamil Nadu (India del sur), y algunos curas tamil.

Durante la homilía, Mons. Gnanapragasam  declaró: “Después de 3 días Cristo resucitó de nuevo. Y también S. Antonio donó la vida y bendiciones a aquellos que han buscado su favor y reponen en él una fe firme. Sólo entonces el Santo os dará lo que piden. Vosotros todos los que participan en esta fiesta, deben vivir en paz y en unidad. Por lo tanto, todos nosotros que vinimos aquí de diversas partes de India, de Sri Lanka, pedimos y rezamos al Señor para que nos done la paz y la unidad fuertes en nuestras familias y en nuestros países”.

En las palabras de Mons. Gnanapragasam le han hecho eco aquellas de Mons. Wickramasinghe, hizo en su homilía en singalés afirmó: “Este es un momento importante para que esrilanqueses e indios celebremos juntos esta fiesta. Es un milagro, porque es la primera vez que un obispo de la provincia meridional participa en esta fiesta. Me uno a todos en alabar a Dios y rogar a Dios. La lectura de hoy nos invita a compartir con los otros el amor y la paz que Dios nos ha donado”. “Después de tantos dolores, heridas y horribles períodos-continuó el obispo- ahora tenemos una nueva vida. Una sociedad. Si trabajamos unidos, podemos reconstruir nuestra sociedad y nuestro país, podemos perdonar todas las acciones equivocadas y los errores, para obtener una nueva vida a través del perdón”. Mons. Raymond se dirigió a los peregrinos singaleses diciendo: “Nuestra presencia debe secar las lágrimas de quien ha sufrido. Podemos hablar de reconciliación por años. Podemos hablar de leyes y justicias diversas, pero hasta que no cambiemos nuestras actitudes y pensamientos, no sucederá nada. Y si hay todavía personas que siguen sufriendo, perdonémonos mutuamente”. Entrevistado por AsiaNews al final de la celebración, el Sr. Ganedran, católico tamil devoto de san Antonio, reafirmó: “Esta es una gran oportunidad para reconstruir la “Unidad” entre tamil y singaleses, pero también entre católicos de Sri Lanka y Tamil Nadu”.

Situada a 45 millas náuticas del puerto septentrional de Kankesanthurai (Jaffna), la isla de Katchatheevu es un territorio administrado por Sri Lanka y reclamado por India ya desde 1974. El acuerdo firmado por Colombo y Delhi establece que la isla pueda ser utilizada por la comunidad de pescadores de ambos países y que los peregrinos indios puedan acceder sin pasaporte. Dedicado a San Antonio en 1905, la Marina militar de Colombo consignó el santuario a la diócesis de Jaffna en 2016, después de haber procedido a la restauración de la iglesia. La marina también proveyó en la organización de la fiesta, comprendidas las comidas, los refugios para los peregrinos y los muelles temporáneos para sus embarcaciones.

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