12/12/2018, 14.39
ISRAEL-PALESTINA
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Líder cristiano: Peregrinos y turistas asiáticos impulsan el turismo a Tierra Santa

Para el año 2018 están previstos más de 4 millones de visitantes a Israel, más del 14% respecto al año precedente. En Belén más del 95% de las habitaciones de los hoteles están reservadas. Sobhy Makhoul: niveles “inesperados”, crecen los visitantes de China, Corea del Sur e India. Pero es necesario mejorar las infraestructuras y crear nuevas reglas para los accesos a los lugares santos.

 

Jerusalén (AsiaNews)- El turismo, también el religioso, alcanzó “niveles inesperados” este año en Tierra Santa; el flujo de los peregrinos “fue más allá de las previsiones”, también y sobre todo por la llegada de muchos visitantes “de Asia”: en particular de China, Corea del Sur, India. MUchos de éstos son cristianos”. Es cuanto nara a AsiaNews Sobhy Makhoul, de la Iglesia maronita de Jerusalén y administrador del Christian Media Center, el cual confirma el “problema de los alojamientos” para satisfacer las necesidades. “Hemos tenido que utilizar -explica- hoteles en Jericó o Hebrón que están a unos 40 Km de Jerusalén”.

Sólo en Belén, prosigue, “los hoteles aumentaron y hoy son 28 pero no son suficientes para los visitantes”. Y para el Santo Sepulcro “hay colas de hasta 3 horas y esto da la idea del flujo de peregrinos”. “Estamos al límite de la capacidad máxima”. El ministerio israelí del Turismo, agrega, “está tratando de resolver el problema: las agencias hebreas usan hoteles que están en Palestina; hace pocos años atrás el mismo ministerio había firmado un acuerdo con el ministerio filipino del Trabajo para el envío de más de mil personas para responder a las necesidades”.

El turismo en Israel y Palestina está registrando un período de recuperación después de una baja dramática en el período precedente. El peor año fue el 2015, cuando se tocó fondo en relación con el decenio en curso, también a causa de una serie de atentados con armas blancas que habían hecho temer por la seguridad de los ciudadanos y los visitantes. Hasta diciembre de 2018 se registraron 3,8 millones de visitantes a Israel, con un crecimiento del 14% respecto a los 11 meses del año precedente. El objetivo es superar la cuota de 4 millones. “Sólo en el mes de octubre - cuenta Sobhy Makhoul - entraron 483 mil turistas, con un crecimiento del 40% respecto al mismo mes de 2017”.

Entre las áreas que se benefician del aumento de turistas está Belén que registra (casi) todo agotado para el período natalicio. En la ciudad, las habitaciones de los hoteles están en su gran mayoría ya reservadas por mucho tiempo (más del 95% según las previsiones para finales de diciembre).. Además hay un aumento de visitantes relacionado con las celebraciones de los 70 años del Estado de Israel.

En este período de Adviento crece el número de los peregrinos y entre los sitios más visitados, está la basílica de la Natividad en Belén. “Jamás hemos visto -subraya la titular del ministerio Rula Ma’ayah - un número tan elevado de turistas que visitan Palestina. Sobre todo, a una ciudad como Belén, el turismo actúa como impulso para toda la economía local”.

Lo que impulsa las visitas, son los trabajos de restauración de la basílica, que han acercado el célebre lugar a su esplendor original. “Los cristianos abandonan Tierra Santa por la falta de paz y las dificultades económicas” subrayó el alcalde de Belén, Anton Salman. Por esto, “nosotros luchamos para que se queden en sus tierras y este trabajo (de restauración) es uno de los modos”. La obra inició en 2013, a un año de la declaración de patrimonio de la humanidad por parte de la UNESCO; hasta el momento se han recogido  14 de los 17 millones de dólares necesarios para terminar la obra.

“No es fácil entender las razones de este pico de turismo” subraya el líder cristiano, si bien muchos “estamos estudiando el fenómeno”. “Una de las razones es el aumento de visitantes de China, Corea del Sur, de India (más de 30 mil visitantes en 2018, ndr), especialmente los cristianos que realizan un turismo de naturaleza religiosa. Para nosotros este es un mercado nuevo, mientras que permanece estable el turismo estadounidense y se confirma una baja de parte de Europa”.

La esperanza, concluye Sobhy Makhoul, es que “esta tendencia pueda continuar, favorecida también por el clima de relativa estabilidad que se respira en la región. Por esto es es más que necesario que nunca reforzar las infraestructuras y potenciar el sector de la hospitalidad, preparando al mismo tiempo un nuevo plan para las visitas a los lugares sagrados regulando el flujo de peregrinos y visitantes”.

 

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