07/03/2016, 16.21
VATICANO
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Los católicos del mundo son casi 1.300 millones y crecieron más que la población

Los datos del Anuario Pontificio 2016, y del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2014 muestran que los católicos son el 17,8% de la población mundial. Los bautizados en África crecieron en un 40%, Asia 20%, América 11%, pero sólo el 2% en Europa. Aumenta el número de obispos y sacerdotes, pero este último después de un crecimiento constante hasta el año 2011, se ha registrado en los últimos años un lento descenso, todavía en curso. Los diáconos permanentes el grupo “más fuerte en evolución".

Ciudad del Vaticano (AsiaNews) - El número de católicos en el mundo - llegó en 2014, a cerca de 1.272 millones - y su crecimiento está a un ritmo más rápido (14,1%) al de la población mundial durante el mismo período (10,8 %). La presencia católica salta, por lo tanto, al 17,8% en 2014, del 17,3% en 2005. Mayor es también el número de obispos, mientras que disminuyen sacerdotes y seminaristas, particularmente los religiosos. Decididamente muy positivo el dato de los diáconos permanentes. Son algunos de los datos proporcionados en el Anuario Pontificio 2016 y en el Annuarium Statisticum Ecclesiae 2014, publicada en estos días, que muestran un panorama muy desigual de la incidencia en las distintas áreas geográficas de los datos globales, con un fuerte crecimiento en África y Asia, Europa declina y América en sustancial estabilidad.

Durante un período de nueve años, de 2005 a 2014, de hecho, los bautizados en África crecieron en un 40%, Asia 20%, América 11%, pero sólo el 2% en Europa. La mitad del total de los católicos del mundo siguen viviendo en las Américas, mientras que en 2014 la presencia de la Iglesia en Asia es de alrededor de 11% y 16% en Oceanía. Más allá de las diferentes dinámicas demográficas es obvia la confirmación del aumento de peso del continente africano (cuyos bautizados aumentaron del 13,8% a casi el 17% de los datos mundiales) y una disminución neta, sin embargo, en Europa, para los cuales el porcentaje del total mundial se redujo de 25,2% en 2005 a 22,6 en 2014. En particular al continente asiático, la incidencia del mundo católico se define "moderadamente creciente".

En el período examinado, el número de obispos ha aumentado globalmente en un 8,2%, pasando de 4.841 a 5.237 unidades. El aumento fue especialmente pronunciado en Asia (+ 14,3%) y África (+ 12,9%), mientras que en América (+ 6,9%), en Europa (+ 5,4%) y Oceanía (+ 4,0%) los valores se encuentran por debajo de la media mundial. Para el continente asiático, que muestra el mayor aumento en la proporción del total mundial se eleva del 14,3 en el 2005 a 15,1 por ciento en 2014.

En cuanto a los sacerdotes - tanto diocesanos y religiosos - su número, a lo largo de los años, ha crecido de 406.411 a 415.792. Pero después de un crecimiento constante hasta el año 2011, se han registrado en los últimos años un lento descenso, todavía en curso. En el período las deserciones han ido "encogiéndose", mientras que las muertes aumentaron. Esto se aplica a nivel mundial, en cuanto a los continentes individuales la dinámica es muy diferente. En frente a un aumento significativo de África (+ 32,6%) y Asia (+ 27,1%), se coloca Europa, con una disminución en más de un 8% y Oceanía con un -1.7%.

Los datos sobre los candidatos al sacerdocio (diocesanos y religiosos) son similares a las de los sacerdotes: aumento hasta 2011 y después "disminución lenta y constante”. En términos absolutos, los seminaristas mayores son ahora 117.000, y su pérdida ha afectado a todos los continentes, excepto en África, donde se ha incrementado en un 4%. Incluso en términos relativos el número de católicos, sigue siendo el mayor dinamismo en África y Asia, con 133 candidatos al sacerdocio por un millón de católicos en África en 2014 y alrededor de 247 en Asia. los valores europeos (66) y americano (55), mucho menos importante y una disminución con respecto a 2005, lo que sugiere un potencial de menor cobertura de las necesidades de los servicios pastorales. De importancia es el hecho de que de cada 100 sacerdotes, África y Asia con 66 y 54 nuevos candidatos muestran una gran capacidad de recambio, mientras que Europa registró sólo 10 candidatos de entre 100 sacerdotes, América 28 y Oceanía 22 .

En cuanto a las monjas, las hermanas profesas en 2014 eran 683.000, religiosos profesos no sacerdotes 54.000 y diáconos permanentes más de  44.500 La última categoría es el "grupo más fuerte en la evolución": de 33.000 en 2005 a 45 mil de 2014, con una variación relativa de + 33,5%. Si el aumento se manifiesta en todas partes, todavía el ritmo de aumento sigue siendo diferente entre las diversas áreas continentales: en Europa, el aumento fue significativo, pasando en nueve años de poco menos de 11.000 a casi 15.000 unidades. Incluso en Estados Unidos se mantuvo la tendencia: en 2014 el número se elevó a casi 29.000, de aproximadamente 22.000 en 2005. No hay significativos cambios importantes en la distribución espacial de los diáconos permanentes durante el período examinado: sólo hay una ligera disminución en el número relativo de diáconos en América y un aumento de la de Asia. "La tendencia dinámica de relieve por estos operadores - dijo el Anuario - ciertamente no es debido a razones temporales y contingentes, sino que parece expresar nuevas y diferentes opciones en la ejecución de la difusión de la fe".

La figura de la carga pastoral - es decir, el número de católicos por sacerdote - por último, muestra que, a nivel mundial, ha crecido de manera significativa y presenta la más alta en África y América, mientras que en Europa es mucho más limitada. La situación, posiblemente, va a cambiar en los próximos años, ya que el clero sacerdotal europeo es el más viejo y debilitado por las bajas tasas de renovación, mientras que en África y Asia los candidatos al sacerdocio están en neto crecimiento.

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