15/07/2020, 13.33
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Mar de China meridional: Filipinas e Indonesia apoyan a Washington, contra Beijing

Ayer, el secretario de Estado de los EEUU afirmó que las reivindicaciones territoriales de Beijing son “absolutamente ilegales”. Hasta ahora, Estados Unidos se había limitado a exigir la libertad de navegación en la ruta marítima estratégica. Manila: Beijing debe respetar el derecho internacional. Yakarta: es un hecho normal que otros países respalden nuestra posición.

Hong Kong (AsiaNews) – Filipinas e Indonesia son los únicos dos países de la ASEAN (Asociación de los Países del Sudeste Asiático) que han expresado abiertamente su apoyo a la férrea posición asumida por los Estados Unidos contra las reivindicaciones territoriales de China en el Mar de China meridional. 

En un discurso duro, el secretario de Estado norteamericano Mike Pompeo ayer afirmó que las pretensiones chinas sobre este vasto espejo de agua son “absolutamente ilegales”. Cabe destacar que si bien siempre criticó las acciones de Beijing en la región, Washington jamás había asumido una posición tan rotunda, sino que se limitaba a demandar la libertad de navegación y para poder sobrevolar el área. 

La posición de Washington se basa en la sentencia emitida por la Corte Internacional de Arbitraje de La Haya. En el 2016, la Corte definió como “sin fundamento” las reivindicaciones chinas sobre casi el 90% del Mar de China meridional. Pompeo aclaró que los Estados Unidos se comprometerán a proteger el derecho soberano de las naciones del sudeste asiático a explotar sus propios recursos marítimos. 

Para varios observadores, la declaración de los EEUU refuerza la oposición de Vietnam, Filipinas, Malasia, Taiwán, Brunei e Indonesia ante las pretensiones de Beijing sobre esta ruta de agua estratégica. En la región, el gigante asiático ha ocupado y militarizado numerosas islas coralinas (atolones) y bancos de arena. Buques de guerra y patrullas costeras chinas, junto a embarcaciones de milicias marítimas, operan con frecuencia en las aguas que reivindican los demás Estados. 

Filipinas, por boca del ministro de Defensa Delfín Lorenzana, acogió con beneplácito las palabras de Pompeo. Según Manila, éstas reflejan las expectativas de la comunidad de las naciones, que exige el respeto de las leyes internacionales en las disputas sobre el Mar de China meridional. Además, Lorenzana invitó a Beijing a reconocer la sentencia de la Corte de La Haya. 

Si bien con mayor cautela, Indonesia expresó el mismo concepto. El ministro de Relaciones Exteriores de Yakarta hoy afirmó que “el respaldo de cualquier país a nuestros derechos en el Mar de Natuna es un hecho normal”. Los líderes indonesios repiten que su país no es parte en las disputas sobre el Mar de China meridional. Aún así, los chinos afirman que tienen derechos históricos sobre las aguas que rodean las islas Natuna, una zona rica en recursos pesqueros y que, de acuerdo con la Convención de la ONU sobre Derecho del mar, forma parte de la zona económica exclusiva de Yakarta.  

Las naciones de la ASEAN tienden a no tomar una posición definida en el conflicto geopolítico entre Washington y Beijing. Necesitan de China para su crecimiento económico – que ha sufrido un duro contragolpe con la pandemia de Covid-19 – y al mismo tiempo, de los Estados Unidos, para poner freno a las pretensiones de hegemonía de los chinos. 

Recientemente, las dos súperpotencias hicieron una demostración de fuerza en el Mar de China meridional. A principios de julio, China llevó a cabo un imponente ejercicio con operaciones anfibias en las aguas próximas a las islas Paracelso. En respuesta, Washington envió a la región dos portaviones, con sus respectivos grupos de combate.

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