05/07/2022, 16.07
SRI LANKA
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Colombo: Delhi envía ayuda para fertilizantes y el puerto de Kankasanthurai

de Arundathie Abeysinghe

Una de las causas de la crisis económica de Sri Lanka es la decisión del gobierno de Rajapaksa de suspender el uso de fertilizantes químicos. El paso a la agricultura orgánica no fue planificado. El puerto en el norte del país estará ampliado a fin de año con un préstamo de la India de 40 millones de dólares.

 

Colombo (AsiaNews)- La India ha ofrecido una línea de crédito de 55 millones de dólares otorgada por el Exim Bank of India para la compra de  65 mil toneladas de fertilizante a base de urea. La ayuda financiera a Sri Lanka es parte de la política "Neighborhood First" y también se utilizará para desarrollar el puerto de Kankasanthurai (KKS) en Jaffna.

Según fuentes del Ministerio de Agricultura, las existencias de fertilizantes adquiridas a través de la línea de crédito india se utilizarán durante el cultivo de la temporada Maha (la estación de los monzones del noreste que va de septiembre a marzo). El barco que transportaba la carga partió de Omán el 2 de julio, agregó el ministerio, por lo que se espera que los suministros lleguen a principios de la próxima semana.

En abril de 2021 el gobierno de Sri Lanka presidido por Gotabaya Rajapaksa prohibió la importación de fertilizantes químicos en favor de la agricultura orgánica y biodinámica. Pero la decisión tomó desprevenidos a los agricultores y provocó la pérdida de cosechas enteras, la consiguiente pérdida de ingresos para los agricultores y una grave crisis alimentaria.

El gobierno no tuvo en cuenta los costos tecnológicos, ambientales y económicos de un cambio no planificado de la agricultura química a una sin fertilizantes y se estima que las pérdidas económicas superan los mil millones de dólares.

Varios agricultores de Polonnaruwa, Ampara y Monaragala, las principales zonas de producción de arroz de Sri Lanka, explicaron a AsiaNews que la llegada de fertilizantes químicos será una bendición para los agricultores que habían "renunciado a sembrar" porque las semillas de arroz que tenían disponibles solo respondían a los fertilizantes químicos. El gobierno, agregaron, tendría que proporcionar otro tipo de semillas, compatibles con fertilizantes orgánicos, si quiere desarrollar una agricultura biodinámica.

Fuentes del Ministerio de Agricultura informaron a AsiaNews que el gobierno tenía previsto vender una bolsa de 50 kg de fertilizante al precio subsidiado de 15 mil rupias (unos 40 euros), pero las asociaciones de agricultores dijeron que no podían comprarlo a ese precio. en las circunstancias actuales y propusieron 10 mil rupias por bolsa (27 euros). En el mercado negro se vende una bolsa de 50 kg a un precio de 43 mil rupias (116 euros).

El ministro de Agricultura Mahinda Amaraweera ordenó a los funcionarios que mantuvieran 2.000 camiones "en espera" para distribuir las existencias de fertilizantes y también emitió un documento oficial del gobierno solicitando a Ceylon Petroleum Corporation que ponga a disposición más de 20 millones de litros de combustible para garantizar el transporte.

Como señaló el primer ministro Ranil Wickremesinghe, garantizar la "seguridad alimentaria de la población" es la prioridad del gobierno. Sri Lanka, tras declarar el default en abril, se enfrenta desde hace meses a una grave escasez de combustible y alimentos, incluido el arroz, que es el alimento básico de la población.

Al mismo tiempo, Sri Lanka tiene la intención de ampliar el puerto de KKS gracias a un préstamo de 40 millones de dólares de la India, ya que actualmente solo pueden atracar allí barcos pequeños.

La Autoridad Portuaria de Sri Lanka dijo a AsiaNews que el objetivo es terminar la ampliación del puerto a fines de 2022. El puerto servirá para establecer una ruta de transporte de carga entre la India y el norte de Sri Lanka, promover el turismo entre los dos países y organizar el transporte interno de mercancías entre el KKS y los puertos locales de Colombo, Trincomalee, Jaffna, Galle y Oluvil. Aunque la ampliación del puerto ha sido planificado desde hace tiempo, el proyecto no se pudo concretar debido a la oposición política. Los analistas económicos también consideran que, una vez transformado en puerto comercial, el KKS funcionará como centro marítimo nacional y regional.

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